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Agencia Internacional de Energía exige medidas a corto plazo para la reducción de emisiones de gas metano

Este hidrocarburo es responsable de alrededor del 30% del aumento de la temperatura global en la actualidad, según un nuevo informe de la AIE.

Nuran Erkul Kaya   | 07.10.2021
Agencia Internacional de Energía exige medidas a corto plazo para la reducción de emisiones de gas metano Archivo. (Agencia Anadolu)

Turquía

La Agencia Internacional de Energía (AIE) afirmó en un nuevo informe revelado este jueves 7 de octubre, que se necesitan rápidas medidas internacionales para abordar las emisiones de metano de las operaciones de petróleo, gas y carbón para lograr un impacto inmediato en la lucha contra el calentamiento global.

El metano ha sido responsable de aproximadamente el 30% del aumento de la temperatura global hasta la fecha y la acción climática no puede centrarse solo en el dióxido de carbono, según el informe, titulado “Reducir las emisiones de metano de las operaciones de combustibles fósiles: caminos hacia una reducción del 75% para 2030”. Se estima que más del 70% de las emisiones actuales de las operaciones de petróleo y gas son técnicamente factibles de prevenir.

Debido al potente efecto del metano sobre el calentamiento global, la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero es esencial para evitar el calentamiento a corto plazo, se lee en el informe.

En el mundo, las operaciones de combustibles fósiles emitieron alrededor de 120 millones de toneladas métricas de metano el año pasado, lo que corresponde a casi un tercio de todas las emisiones de metano de la actividad humana.

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La AIE señala que muchas de estas emisiones son simplemente fugas en la cadena de producción y suministro que los operadores no logran capturar o evitar.

Estas emisiones se pueden prevenir mediante métodos rentables y alrededor del 45% de ellas normalmente se podrían evitar sin costo neto, ya que el valor del gas capturado es más alto que el costo de las medidas de reducción, según detalla el informe.

Esta participación sería mucho mayor ahora, dados los precios récord del gas, se agrega.

La escasez de suministro de gas natural, la disminución de la producción de electricidad a partir de fuentes renovables y el aumento de la demanda han provocado un aumento sin precedentes de los precios del gas natural en Europa, que escalaron a más del 600% en un año.

"En un momento en el que constantemente se nos recuerda los efectos dañinos del cambio climático, es inexcusable que se sigan permitiendo que cantidades masivas de metano simplemente se filtren en el aire durante las operaciones de producción de combustibles fósiles", afirmó el director ejecutivo de AIE, Fatih Birol.

"Estas emisiones se pueden evitar, las soluciones están probadas e incluso son rentables en muchos casos. Y los beneficios en términos de evitar el calentamiento a corto plazo son enormes. Doy la bienvenida al ímpetu renovado detrás de este problema con el Compromiso Mundial del Metano, anunciado por la Unión Europea (UE) y EEUU e instamos a todos los países y empresas a intensificar sus acciones", agregó Birol.

El Compromiso Global del Metano es una iniciativa para reducir las emisiones globales de metano de la actividad humana en un 30% para 2030 y fue anunciado en septiembre por la UE y los EEUU. Se lanzará en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) que se celebrará en noviembre en Glasgow, Escocia.

Según la Hoja de ruta de la AIE para las cero emisiones netas para el 2050, las emisiones de metano de las operaciones de combustibles fósiles deben caer alrededor del 75% entre 2020 y 2030. Casi un tercio de esta disminución es el resultado de una reducción general en el consumo de combustibles fósiles, pero se espera que la mayor participación provenga de medidas y tecnologías destinadas a reducir las emisiones de los campos, oleoductos y minas de combustibles fósiles existentes.

Dado que las eventuales disminuciones en la demanda de combustibles fósiles por sí mismas no lograrán reducciones lo suficientemente rápidas de las emisiones de metano para prevenir los peores efectos del cambio climático, se necesita una acción rápida, instó la AIE.

Si se logra una reducción del 75% en el metano de las operaciones de combustibles fósiles, esto reduciría las emisiones totales de metano causadas por el hombre en alrededor del 25%, concluye el informe.

*Camilo Hernández contribuyó con la redacción de esta nota.

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