Política, Economía

¿Cómo están viviendo los migrantes venezolanos la pandemia del coronavirus?

Jozef Merkx, representante del Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados en Colombia, resaltó la importancia de considerar las necesidades de los refugiados y migrantes en las políticas públicas para enfrentar la pandemia.

Susana Patricia Noguera Montoya   | 25.03.2020
¿Cómo están viviendo los migrantes venezolanos la pandemia del coronavirus? Jozef Merkx, representante de ACNUR en Colombia, le concedió una entrevista a la Agencia Anadolu, donde hizo un balance de los puntos positivos y los riesgos del nuevo sistema migratorio que está implementando el país. (Daniel Salgar Antolínez - Agencia Anadolu)

Colombia

“El COVID-19 no tiene nacionalidad”, aseguró Jozef Merkx, representante del Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados (Acnur) en Colombia. “Es un problema que nos afecta a todos y tenemos que abordarlo en una forma de cooperación con diferentes países”, añadió el experto en entrevista con la Agencia Anadolu.

Merkx y su equipo han estado trabajando durante los últimos años en diferentes ciudades colombianas que tienen una alta población refugiada y migrante proveniente de Venezuela para atender sus necesidades básicas. Ahora están ideando estrategias para continuar apoyándolos y al mismo tiempo prevenir el contagio del coronavirus.

El representante de Acnur en Colombia afirma que “no hay tiempo para estigmatizar a una población específica en este momento”, sino que se deben poner en marcha medidas para apoyar a todas las poblaciones vulnerables durante la pandemia. “Realmente sentimos que no hay tiempo de decir que una población es más vulnerable que otra. En todas las zonas hay población vulnerable y tenemos que trabajar para que puedan ser atendidos en una forma adecuada”, dijo Merkx. Esto incluye a los migrantes, los refugiados, los retornados y las comunidades de acogida.

Merkx resaltó que ya se han puesto en marcha iniciativas de coordinación internacional como el intercambio de información entre los ministerios de Salud de Colombia y Venezuela, así como la cooperación con la Organización Panamericana de la Salud (OPS). Explicó que esta cooperación no tiene nada que ver con la política sino con “respuestas muy técnicas y muy dirigidas al tema de salud”.

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Atender la crisis desde una perspectiva internacional ha sido una de las recomendaciones del secretario general de la ONU, Antonio Guterres. El titular de la ONU indicó que las respuestas a nivel de país no abordan la complejidad global de la pandemia, que afectará principalmente a los países más pobres y a las mujeres. Es necesario dar paso a políticas públicas coordinadas, decisivas e innovadoras por parte de las economías líderes en el mundo. “Estamos en una situación sin precedentes y las reglas normales ya no se aplican. No podemos recurrir a las herramientas habituales en tiempos tan inusuales”, aseguró Guterres en declaraciones oficiales.

Estas políticas coordinadas son de especial importancia a la hora de atender a los refugiados y migrantes. “Nosotros estamos pidiendo a los gobiernos considerar las necesidades de los refugiados y migrantes porque la movilidad humana no para de un día a otro y, aunque disminuya por un tiempo, es un tema que va más allá del COVID-19”, explicó Merkx.

En Colombia, desde que el Gobierno de Iván Duque cerró la frontera con Venezuela, el flujo migratorio ha disminuido, detalló el representante de Acnur, pero todavía hay personas que pasan por las “trochas” o pasos ilegales buscando oportunidades de trabajo o para comprar artículos de primera necesidad que no hay en el vecino país. Además, miles ya se encuentran dentro de Colombia y necesitan apoyo para subsanar sus necesidades vitales.

Casi 5 millones de venezolanos han salido de su país, y según Migración Colombia, son cerca de un millón y medio de venezolanos en el territorio. Muchos no han logrado regularizar su situación migratoria.

En Colombia “hay muchos que solo tienen la cédula venezolana y eso los hace más vulnerables. Obviamente ahora el tema de sobrevivir es más difícil porque muchos sobrevivían del sector informal y ahora necesitan apoyo y solidaridad”, dice Merkx.

La inclusión de los migrantes y refugiados es vital, explica Merkx, tanto para atender sus necesidades como para prevenir contagios en las comunidades de acogida. “Nosotros usamos mucho la palabra inclusión, si hacemos planes con respecto al COVID-19 tenemos que incluir a la población refugiada, migrante, la población retornada y la población de acogida para que tengamos una respuesta coordinada y siguiendo los lineamientos de las autoridades locales y de salud”, dijo el representante.

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La idea de incluir a los migrantes se vuelve aún más vital frente a la pandemia del COVID-19. “Como Acnur y como cooperación internacional estamos respondiendo a la nueva situación en la frontera y preparándonos para prevenir la propagación del coronavirus”, explica Merkx. “Seguimos operando en algunos albergues y comedores y espacios de apoyo, pero siempre en grupos menos grandes que antes”, añade.

Las entidades de ayuda humanitaria están creando estrategias pensando en el futuro, cuando el Gobierno se pueda ver obligado a imponer mayores restricciones a la movilidad. “Estamos ajustando nuestros programas de apoyo no solo como Acnur sino también todas las agencias de Naciones Unidas, ONG, Cruz Roja, para seguir dando apoyo a los refugiados en la zona fronteriza y también en otras partes de Colombia”, explica.

Por ejemplo, dispusieron de números de teléfono especiales para que migrantes y refugiados puedan explicar su situación y pedir ayuda. Además están trabajando en contra de posibles brotes de xenofobia y analizando otras maneras de ayuda, como entregar dinero en efectivo para evitar reuniones de grupos grandes de personas en un solo espacio.

En general, explica Merkx, las organizaciones humanitarias están complementando lo que ya están haciendo los gobiernos. “En el caso de Colombia estamos en contacto diario con el Gobierno para ver cómo apoyamos al Ministerio de Salud, a las alcaldías locales”, concluyó Merkx.

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