Afrique

RDC : 21 gardes du parc des Virunga tués en 2020 ( Administration)

Nadia Chahed   | 03.03.2021
RDC : 21 gardes du parc des Virunga tués en 2020 ( Administration)

Kinshasa

AA /Kinshasa/Pascal Mulegwa

Vingt-et-un gardes du parc des Virunga, la plus grande destination touristique de la République démocratique du Congo, ont été tués en 2020 dans diverses attaques et embuscades des groupes armés, a déclaré mercredi la direction du parc.

« Nous avons enregistré d’énormes pertes de ressources humaines. Ces douze derniers mois, notre réserve a perdu 21 de ses vaillants gardes dans des attaques armées », a déclaré le Belge Emmanuel Demerode, directeur du Parc national des Virunga, depuis de nombreuses années.

Lors de la dernière attaque sur une route traversant le parc au nord de la ville de Goma, au pied du volcan Nyiragongo, l’ambassadeur d’Italie, Luca Attanasio, son garde du corps et un chauffeur du programme alimentaire mondial (PAM) ont été tués alors que les ecogardes tentaient de les libérer après un rapt, le 22 février dernier.

Une vingtaine d’otages ont été libérés par les gardes en 2020 par les ecogardes , selon un rapport de la direction du parc des Virunga, consulté mercredi par Anadolu.

Ce parc est le plus diversifié du continent avec un paysage varié de volcans actifs, de savanes, de montagnes, de lacs et de forêts.

Patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1979, il s'étend sur une surface de 7 800 km² et abrite une grande variété d'espèces animales rares et menacées d'extinction comme les gorilles de montagne.

Crée en 1925, le parc congolais des Virunga constitue une attraction mondiale dans la région et une destination privilégiée des touristes, mais reste un fief de nombreux groupes armés qui y pratiquent la pêche illicite, le braconnage et l’abattage de bois pour le commerce.

Plus de 15.000 touristes ont visité le parc depuis 2015 (45.000 nuitées au total) et font de ce parc « la première destination touristique en RDC », selon le même rapport qui note, en outre, un « record atteint en 2017 » avec plus de 5.000 touristes.

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