Afrique

Niger : Le PAM entend renforcer l'enveloppe allouée aux cantines scolaires

-Pour venir en aide à 160.000 enfants supplémentaires des zones vulnérables du pays.

Nadia Chahed   | 16.10.2020
Niger : Le PAM entend renforcer l'enveloppe allouée aux cantines scolaires Photo d'archives

Tunis

AA/Tunis

Le programme alimentaire mondial (PAM) entend renforcer l'enveloppe allouée aux cantines scolaires pour venir en aide à 160.000 enfants supplémentaires des zones vulnérables au Niger, ont rapporté es médias locaux.

Cette stratégie vise à garder les enfants à l'école en cette période de pandémie de covid-19, précise le PAM cité par l'Agence nigérienne de Presse (ANP).

Cette pandémie s'ajoute aux chocs climatiques -inondation, sécheresse- et sécuritaires qui accentuent la vulnérabilité de la population notamment des femmes et des enfants, précise le même média.

Selon l’ONU, la crise de covid-19 entraine des besoins humanitaires dans les pays du Sahel, dont le Niger, à des niveaux sans précédent. Cette pandémie, à laquelle s’ajoute un cocktail de crises (insécurité, inondations, déplacement des populations), plonge 24 millions de Sahéliens, dont la moitié est constituée d’enfants dans le besoin d'une assistance et d'une protection vitales. Ce nombre est le plus élevé, et jamais enregistré, rapporte la même source.

"La fermeture des frontières durant la période du confinement, l’une des mesures prises par le gouvernement pour atténuer la circulation du virus de la covid-19, a ralenti la circulation des denrées alimentaires au Niger, un pays déjà enclavé" , a relevé Issaka Maman Nafiou, chargé de programme au PAM Niger cité par l'ANP.

Cette insécurité alimentaire, elle aussi, résultant de la pandémie, impacte négativement la scolarisation des enfants dans les régions vulnérables, poursuit la même source.

"Nous sommes présents au Niger depuis 1968 et nous avons toujours appuyé le système éducatif nigérien. Dans les zones très vulnérables, les parents pauvres gardent les enfants à la maison pour les placer dans les travaux champêtres au lieu de les envoyer à l’école", a noté Sory Ouane, Directeur Pays du PAM au Niger.

Mais pour l'agence alimentaire onusienne, cette situation doit changer, c’est pourquoi l’institution a décidé d’augmenter son appui aux cantines scolaires des écoles nigériennes, prioritairement celles des zones rurales vulnérables. Ces cantines vont non seulement soutenir les élèves, mais aussi leurs parents, note encore l'ANP.

Au cours de l’année académique 2019-2020, le PAM a assisté plus de 127. 000 enfants nigériens dans 820 écoles à travers les cantines scolaires. Parmi eux, 150. 000 ont reçu des rations de 3 mois, à partir du mois d’avril, comme filet de sécurité alimentaire en réponse à la crise liée à la covid-19, rappelle le média nigérien.

Habituellement les cantines scolaires du PAM préparent des repas chauds aux élèves. Mais pour cette année, la stratégie est différente.

"Nous comptons mettre, cette année, à la disposition des élèves des rations alimentaires sèches, c’est-à-dire des vivres secs qu’ils vont apporter à la maison pour les besoins quotidiens de toutes leurs familles", a indiqué Ouane, estimant que cette stratégie va motiver les parents vulnérables à laisser leurs enfants aller l’école au lieu de les retenir aux champs.

L’équipe du PAM Niger intervient dans les huit régions du pays. Les opérations de cantines scolaires concernent principalement les zones rurales où les populations sont particulièrement vulnérables, précise l'ANP.

Au cas où la situation sécuritaire ne permet aucun déplacement, le PAM fait "des transferts de cash (argent liquide) aux écoles pour organiser sur place les cantines aux élèves", a précisé Issaka Maman Nafiou.

Le programme alimentaire mondial a reçu, le vendredi 9 octobre dernier, le Prix Nobel de la Paix.




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