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Serranía de Manacacías, un paraíso colombiano en riesgo de desaparecer

Varias organizaciones trabajan para que este lugar, ubicado en el departamento del Meta, sea considerado un área protegida, ya que en él podría haber intereses de sectores mineros y petroleros, entre otros.

Juancho Torres   | 03.05.2018
Serranía de Manacacías, un paraíso colombiano en riesgo de desaparecer La Serranía de Manacacías podría considerarse un paraíso terrenal, por su riqueza ambiental, que no se ve en ninguna otra parte del país. Su fauna y flora son propias exclusivamente de este sector. (Juancho Torres - Agencia Anadolu)

META, Colombia

Viajar al Llano es siempre una experiencia llena de misticismo. La travesía empieza en San Marín de los Llanos, acompañados por el cantar de los pájaros.

Así nos recibe a varios colegas periodistas el departamento del Meta, antes de adentrarnos en lo que será un recorrido de casi un día hasta Hato Palmeras, lugar que nos dará acogida y nos introducirá en la Serranía de Manacacías.

Para llegar a San Martín recorrimos 190 kilómetros, y de ahí seguimos otros 190 kilómetros por una carretera destapada hasta llegar hasta esta serranía.

(Juancho Torres - Agencia Anadolu)

El recorrido estuvo acompañado por los cánticos llaneros de los principales exponentes de la música de esta región del suroriente colombiano, mientras Juan Carlos Clavijo, jefe de Área Protegida de Parques Nacionales, narraba historias sobre sus vivencias en el Llano.

Él no solo había sido adoptado por esa región, ya que es de origen santandereano, sino que por la pasión con la que hablaba de la Orinoquía colombiana se hacía evidente la entrega a su trabajo en esa tierra.

Edimer Hernández, profesional de área protegida (izquierda), junto a Juan Carlos Clavijo, jefe de Área Protegida de Parques Nacionales Naturales de Colombia (derecha). (Juancho Torres - Agencia Anadolu)

Esta serranía consta de seis distintos ecosistemas, conformados por colinas y lomeríos que datan de los tiempos en los que se levantó la Cordillera de Los Andes.

La conformación de este paisaje se asocia a los efectos que, durante miles de años, han tenido el viento y el agua, y que dieron lugar a la Serranía que se conoce actualmente.

Su riqueza ambiental es única, ya que no se ve en ningún otro lugar de Colombia, ni del mundo. Su flora y fauna son exclusivas de este sector. La serranía tiene una extensión de 242.068 hectáreas en las que confluyen los municipios de San Martín, Puerto López, Puerto Gaitán y Mapiripán.

El carraco (Caracara Cheriway) es un ave que se alimenta de presas vivas y de carroña. En ocasiones prefiere caminar por el suelo en lugar de volar. (Juancho Torres - Agencia Anadolu)

Después de atravesar un terreno pantanoso, cuando la espesura de los matorrales por fin cede, se despliega un espectáculo: cientos de garzas yacen sobre las copas de los árboles. Se estima que en la serranía habitan entre 1.000 y 1.500 de estas aves, lo que equivale al 1% de su población mundial.

Por esto el hato no es solo un potencial sitio Ramsar (que cumple con los criterios para la identificación de Humedales de Importancia Internacional) sino que además podría ser un destino internacional para los amantes del avistamiento de aves.

Cientos de garzas yacen sobre las copas de los árboles. (Juancho Torres - Agencia Anadolu)

Este hecho motiva la lucha para que la Serranía de Manacacías sea declarada como un área protegida, lo cual sería una medida estratégica para que Colombia pueda cumplir con los compromisos internacionales adquiridos para defender su diversidad y ecosistemas.

Entidades como Parques Nacionales buscan proteger ese territorio, que hasta ahora es poco conocido pero sobre el cual podría haber intereses de distinto sectores como el minero, el petrolero, o de sectores que quieren introducir flora que afecta el ecosistema, como la palma.

Parques Nacionales, en coordinación con diferentes ONG y entidades territoriales, busca avanzar en ampliar y crear áreas de conservación que permitan un ejercicio conjunto con las comunidades.

El llanero Moisés, de 42 años, es capturado por la cámara tomando café después de su extensa jornada de vaquería en el Hato Palmeras. (Juancho Torres - Agencia Anadolu)

El objetivo de proteger la Serranía es simplemente establecer un límite para someterlas a un manejo distinto al que tienen actualmente.

Las áreas protegidas tienen diferentes categorías. Algunas son más restrictivas que otras. Por ejemplo, hay algunas en las que las personas pueden trabajar, como es el caso de los Distritos de Manejo Integrado.

Esta área tiene ecosistemas asociados y un potencial hídrico de gran importancia, de modo que si no se toman medidas de protección la riqueza natural de estos territorios podría estar en peligro.

Un paisaje único en el mundo

Los expertos sostienen que estas sabanas y serranías no se encuentran en ningún otro lugar del planeta.

La especie Hormiga Cortadora de Hoja (Atta Cephalotes) es una hormiga cortadora de hoja que cultiva un hongo. (Juancho Torres - Agencia Anadolu)

El paisaje está compuesto por diferentes hatos ganaderos, que en el Llano se caracterizan por tener más de 1.000 hectáreas de extensión.

El Hato Palmeras, uno de los que conforman el área, tiene, por ejemplo, 11.500 hectáreas de sabanas que alojan una gran cantidad de fauna y ganado.

(Juancho Torres - Agencia Anadolu)

Solo está la inmensa sabana. Los caballos trotan y atraviesan un camino alfombrado con hierbas como el 'carrizal' y 'el rabo de vaca', enmarcado por árboles de aceite, por el ‘flor amarillo’ y el ‘tarotaro’, típicos de la región.

Los verdes abundan en época de lluvias. Los amarillos y naranjas colorean el paisaje en esta sabana. El recorrido continúa y una hora es suficiente para ver árboles como el ‘chaparro’ —cuyas hojas serán utilizadas para lavar ollas y platos—, y otros como el matapalos, el totumo, topias y morichales, una especie de palmera que es refugio de muchas aves y fuente de agua permanente para los animales.

En la serranía existen pantanos permanentes o estacionales llamados esteros, en los cuales hay presencia de la palma de moriche. (Juancho Torres - Agencia Anadolu)

En la serranía fueron halladas dos nuevas especies de mariposas. También tiene una gran cantidad de ranas, y presencia de la tortuga terecay, una especia amenazada a nivel mundial.

Una cantidad importante de lagunas y humedales, relacionados en su mayoría con las cercanías de los caños principales y con el Río Manacacías, conforman un complejo hídrico de singular importancia biológica.

Don Gildardo Rey llegó a la serranía a la edad de 6 años. “Aún no entiendo por qué mi papá me trajo a este lugar siendo yo tan niño, pero quizás es eso lo que hace que sienta este lugar parte de mí, de mi ser, siempre enamorado de los bajos, los montes, la flora y su aire. Quiero que esto lo gocen mis hijos y mis nietos

En épocas de lluvia, estos complejos de agua se llenan o rebalsan, y conforman un solo cuerpo continuo que favorece que muchas especies de peces se reproduzcan y cuiden de sus crías en estos depósitos de agua.

La babilla (Caiman Cocodrilus) es una especie de abundante presencia en Suramérica. Vive en ambientes acuáticos abiertos, de aguas lentas y tranquilas, lagunas, pantanos, esteros y morichales. (Juancho Torres - Agencia Anadolu)

La Serranía es un lugar de riqueza no solo natural sino cultural, lo cual se evidencia en la música, la comida y la calidez de su gente.

El café de despedida, preparado en fogón de leña, ya está listo sobre la larga mesa del comedor de este fundo. (Juancho Torres - Agencia Anadolu)

Germán David Valderrama Rey, quien ha crecido en la Serranía, lo explica así: “Este lugar es lo más lindo para mí, porque desde pequeñito he estado aquí. Lo especial es llegar y desconectarse del mundo: el atardecer, la tranquilidad de los esteros, montar a caballo una madrugada cuando el sol está saliendo es lo mejor que hay. La gente no se imagina la belleza que hay en ese llano hasta que lo vive”.

Germán David Valderrama Rey, habitante de la serranía. (Juancho Torres - Agencia Anadolu)

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