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Personas en Uganda recurren a cannabis y otras hierbas locales para combatir la COVID-19

Desesperados, los contagiados en el país de África Oriental recurren al autotratamiento después de que los hospitales comenzaran a saturarse con pacientes con COVID-19.

Godfrey Olukya   | 25.07.2021
Personas en Uganda recurren a cannabis y otras hierbas locales para combatir la COVID-19 LUWEERO, UGANDA - 19 DE JULIO: Los ugandeses han recurrido al uso del cannabis y otras hierbas locales para tratar la COVID-19. También utilizan diferentes tipos de hojas y hierbas para cocinarse al vapor, lo que, según algunos expertos médicos, es peligroso para su salud. (Huseyin Yıldız - Agencia Anadolu)

KAMPALA, Uganda

Por: Godfrey Olukya

Los ugandeses desesperados que no pueden pagar tarifas exorbitantes por el tratamiento de la COVID-19 han recurrido al uso del cannabis y otras hierbas locales para tratar la enfermedad mortal.

También utilizan diferentes tipos de hojas y hierbas para cocinarse al vapor, lo que, según algunos expertos médicos, es peligroso para su salud.

Las personas en Uganda han recurrido a estas medidas desesperadas después de que los hospitales comenzaran a cobrar a los pacientes con COVID-19 hasta USD 1.000 por día, especialmente a aquellos que necesitan oxígeno médico. Dado que el ingreso per cápita del país es de solo USD 912, muy pocos ugandeses pueden permitirse una cantidad tan grande de dinero para el tratamiento.

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David Sempeke, de 45 años, residente del distrito de Wakiso, dijo: “Cuando fui a uno de los hospitales privados y me diagnosticaron COVID-19, me dijeron que pagara 3,5 millones de chelines (USD 1.000) por adelantado antes de ser admitido. Como no pude pagar tal cantidad, regresé a casa y comencé a usar brebajes de cannabis y otras hierbas. Un curandero tradicional me dijo que usara cannabis, lo cual hice. También había escuchado del excandidato presidencial Kizza Besigye cómo hacer brebajes. Después de 10 días, me curé".

Receta de hierbas

Kizza Besigye, quien se presentó a la presidencia tres veces pero siempre perdió ante el titular Yoweri Museveni, en varias ocasiones le ha dicho a la gente cómo hacer brebajes contra la COVID-19.

Su prescripción para la enfermedad es jengibre en polvo, pimiento rojo, ajo, cebolla y limones; todo hervido en agua y tomado dos veces al día.

Melda Atim, una residente de 30 años del distrito de Gulu, al norte de Uganda, dijo que su familia toma jugo hecho con hojas de cannabis. "También tomamos vapor de hierbas como bombo, kyayi suubi, mujaaja, lumbugu y hojas de naranjo", relató. Ninguno de los miembros de su familia ha sido infectado por COVID-19, asegura Atim.

¿Es peligroso?

Los expertos médicos han advertido a los ugandeses contra el uso de hierbas y otras drogas a base de hierbas no aprobadas, incluido el cannabis, para tratar la COVID-19.

La investigación del Ministerio de Salud indica que muchas personas en todo el país han recurrido a hervir varias malezas e inhalar y beber los brebajes. Entre los que más se consumen se encuentra el cannabis.

Muchos videos y audios han estado circulando en las redes sociales y algunas personas afirman que el cannabis y otras hierbas pueden curar eficazmente la enfermedad. Y religiosamente, muchos ugandeses se han tomado el mensaje en serio.

Según el Dr. Andrew Zaake, médico privado de Kampala, la ingesta de cannabis y otras hierbas desconocidas ha aumentado los casos de intoxicación. "Es peligroso que algunas personas estén usando malezas para tratar la COVID-19".

Drogadicción

La Dra. Diana Atwine, secretaria permanente del Ministerio de Salud, advirtió a los ugandeses sobre el uso de cannabis y otras hierbas no investigadas para tratar la COVID-19.

“No hemos visto ningún artículo de investigación que diga que el cannabis y otras hierbas tratan la COVID-19. Por lo tanto, no podemos recomendar el cannabis para su tratamiento", señaló Atwine a la prensa.

Advirtió que, de persistir esta tendencia, la drogadicción aumentará en el país.

La Dra. Rose Byanyima, una funcionaria médica del Ministerio de Salud, también aconsejó a los ugandeses que no consumieran cannabis y otras hierbas que aún no hayan sido probadas y aprobadas por la autoridad nacional de drogas.

El factor de costo

Aunque es ilegal cultivar o consumir cannabis en Uganda, muchas familias, especialmente en las zonas rurales, han cultivado plantas de cannabis en sus patios traseros. Han estado usando sus hojas para tratar muchas enfermedades que han afectado a sus mascotas y pollos.

Pero a pesar de las advertencias y consejos de los funcionarios, muchos ugandeses insisten en que seguirán consumiendo cannabis. Uno de ellos es Francis Senko, de 28 años, residente de Kisenyi, un barrio pobre de Kampala, la capital. “El Gobierno no ha logrado controlar que los hospitales nos cobren exorbitantemente por el tratamiento del COVID-19. Deberían permitirnos consumir cannabis, ya que hemos observado que combate la COVID-19".

Afirmó que muchas personas se curaron usando cannabis y una mezcla de ajo, jengibre, sal, limón y miel.

Uganda, un país sin litoral del este de África, ha registrado hasta el momento 91.355 casos de COVID-19 con 2.483 muertes, según el Ministerio de Salud.

*Daniela Mendoza contribuyó con la redacción de esta nota.

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