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Los fenómenos hidrológicos han dominado los desastres en los últimos 50 años

Según la Organización Meteorológica Mundial, en China y Europa central han aumentado los peligros relacionados con el clima y el agua debido al cambio climático.

Peter Kenny   | 23.07.2021
Los fenómenos hidrológicos han dominado los desastres en los últimos 50 años ARTVIN, TURQUÍA - 22 DE JULIO: Personas atrapadas en edificios son rescatadas con un bote en una calle sumergida después de que un arroyo se desbordara debido a las fuertes lluvias en el distrito de Arhavi, en Artvin, Turquía, el 22 de julio de 2021. (Gazi Nogay - Agencia Anadolu)

GINEBRA

Por: Peter Kenny

Los daños por fenómenos hídricos dominaron la lista de desastres tanto por el costo humano como económico en los últimos 50 años, afirmaron el jueves analistas de la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

"Los peligros relacionados con el tiempo, el clima y el agua están aumentando en frecuencia e intensidad como resultado del cambio climático", dijo el secretario general de la OMM, Petteri Taalas, antes de la publicación de un atlas sobre los efectos de los peligros.

"El costo humano y económico se destacó con un efecto trágico por las lluvias torrenciales y las devastadoras inundaciones y la pérdida de vidas en Europa central y China la semana pasada", agregó.

Según la OMM, citando al servicio meteorológico nacional alemán DWD, entre el 14 y 15 de julio cayó en Alemania la misma cantidad de lluvia que la que solía caer en dos meses.

Ver también: Ángela Merkel promete ayuda financiera para las víctimas de las inundaciones en Alemania

Suiza y Austria también se vieron afectadas por graves inundaciones.

Esta semana, algunas partes de la provincia central china de Henan recibieron más precipitaciones acumuladas entre el 17 y el 21 de julio que el promedio anual.

La estación de observación meteorológica nacional china en Zhengzhou alcanzó los 720 milímetros (28 pulgadas), en comparación con su promedio anual de 641 milímetros (25 pulgadas).

Zhengzhou, la capital de Henan, recibió el equivalente a la mitad de sus precipitaciones anuales en seis horas.

La lluvia de seis horas fue de 382 milímetros (15 pulgadas), y de 4:00 a 5:00 p.m. el 20 de julio, la precipitación de una hora en Zhengzhou superó los 200 milímetros (alrededor de 8 pulgadas).

Las sequías lideraron los 10 desastres principales

De los 10 desastres principales, las amenazas que provocaron las mayores pérdidas humanas durante el período han sido sequías (650.000 muertes), tormentas (577.232 muertes), inundaciones (58.700 muertes) y temperaturas extremas (55.736 muertes).

Esa es una de las conclusiones del Atlas de mortalidad y pérdidas económicas de la OMM por fenómenos meteorológicos, climáticos y extremos hídricos (1970-2019), que se publicará en septiembre.

En cuanto a las pérdidas económicas, los 10 principales eventos incluyen tormentas (USD 521 mil millones) e inundaciones (USD 115 mil millones), según el atlas.

Los extractos del atlas también muestran que las inundaciones y las tormentas infligieron las pérdidas económicas más importantes en los últimos 50 años en Europa, con USD 377.500 millones.

La inundación de 2002 en Alemania causó pérdidas por valor de USD 16.480 millones y fue el evento más costoso en Europa entre 1970 y 2019.

Sin embargo, las olas de calor tuvieron el mayor número de víctimas humanas.

Los datos muestran que a lo largo de los 50 años del estudio, los peligros meteorológicos, climáticos y de agua representaron el 50% de todos los desastres (incluidos los peligros tecnológicos), el 45% de todas las muertes notificadas y el 74% de todas las pérdidas económicas notificadas a nivel mundial.

"Cada vez más, los episodios de fuertes lluvias también llevan la huella del cambio climático. A medida que la atmósfera se vuelve más cálida, retiene más humedad, lo que significa que lloverá más durante las tormentas, aumentando el riesgo de inundaciones", señaló Taalas, explicando que ningún país desarrollado o en desarrollo es inmune.

"El cambio climático está aquí y ahora. Es imperativo invertir más en la adaptación al cambio climático, y una forma de hacerlo es fortalecer los sistemas de alerta temprana multirriesgos".

Expresó que para abordar los desafíos del agua y el clima, se debe "llevar el cambio climático y el agua a la misma mesa, en la misma conversación: abordarlos como uno solo".

Por esa razón, la OMM encabeza una nueva Coalición del Agua y el Clima, una comunidad de actores multisectoriales guiados por un liderazgo de alto nivel y centrados en la acción integrada del agua y el clima, subrayó Taalas.

*Daniela Mendoza contribuyó con la redacción de esta nota.

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