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Las niñas abandonan la escuela a un ritmo alarmante en Somalia

La pobreza, el matrimonio infantil y la ausencia de un ambiente amigable obligan a los padres a retirar a las niñas de las escuelas de educación secundaria.

Mohammed Dhaysane   | 28.06.2021
Las niñas abandonan la escuela a un ritmo alarmante en Somalia Un grupo de estudiantes retoma sus actividades bajo las medidas tomadas contra la pandemia del coronavirus (COVID-19) en la capital de Somalia, Mogadiscio, el 1 de septiembre de 2020. (Sadak Mohamed - Archivo Agencia Anadolu)

SOMALIA

Por: Mohammed Dhaysane

Aunque es una brillante estudiante, Ruweyda Hassan, de 17 años, residente de la ciudad de Galkayo en la provincia semiautónoma de Puntland, en el noreste de Somalia, teme que la saquen de la escuela.

Ruweyda habló con la Agencia Anadolu desde Galkayo, a 550 kilómetros (341 millas) de la capital, Mogadiscio, y dijo que sus padres no están dispuestos a permitirle continuar sus estudios.

“Me estaba preparando para inscribirme en la escuela secundaria pero mi padre me dijo que mi familia quiere mi matrimonio temprano. Es indignante y desgarrador”, aseguró.

Aunque todo el país está siendo testigo de una alta tasa de deserción escolar de las niñas, esta ha alcanzado proporciones alarmantes en la provincia de Puntlandia.

Según estimaciones oficiales, mientras que el 51,9% de las niñas estaban matriculadas en la escuela primaria, solo el 9,7% de ellas en la secundaria.

Ruweyda, que ahora está a punto de renunciar a su sueño de seguir una educación superior, pidió al Gobierno mejorar el entorno para la educación de las niñas y a detener la práctica de los matrimonios precoces mediante la promulgación de leyes.

Por su parte, el maestro Ahmed Hassan dijo que la pobreza desenfrenada y los recursos limitados son las principales razones por las que las niñas abandonan la escuela secundaria.

"El año pasado dos de las alumnas más brillantes abandonaron la escuela porque no podían pagar las tasas escolares. Una de ellas se casó y la otra se fue a Europa para trabajar allí y mantener a su familia", aseguró Hassan.

El ministro de Educación de Puntlandia, Abdullahi Mohamed Hassan, dijo que alrededor del 50% de los niños en edad escolar de la región no están escolarizados. Las restricciones actuales debido a la COVID-19 han empeorado las cosas.

"En las escuelas secundarias, la tasa neta de matriculación es sólo del 13%, con un 17,2% para los niños y un 9,7% para las niñas, lo cual es muy bajo", dijo la ministra de Desarrollo de la Mujer, Amina Osman Haji.

Ver también: ONG señala que los niños en África han perdido acceso a las escuelas por la pandemia y los conflictos armados

Estudiantes brillantes obligadas a abandonar las escuelas

Salim Said Salim, exdecano de la facultad de derecho del estado de Puntland, identificó problemas como la pobreza, el matrimonio precoz y la falta de un ambiente amigable en las escuelas secundarias y universidades como razones para que las niñas opten por quedarse en casa después de completar la educación primaria.

"Algunas familias no pueden pagar las tasas de la escuela secundaria o incluso las universidades, entonces las niñas se convertirán en el sostén de la familia", dijo.

Salim dijo que el acceso limitado a la educación secundaria en las zonas rurales y costeras remotas hace que los padres se muestren reacios a enviar a sus hijas a estudiar. Incluso las estudiantes brillantes se ven obligados a abandonar la escuela.

En declaraciones a la Agencia Anadolu, el jeque Abdulqadir Thani, un erudito religioso y activista pidió a la gente que educara a las niñas.

"Nuestros principios islámicos nos enseñan que educar a las niñas es muy importante. A lo largo de la historia islámica, hemos tenido importantes académicas como nuestra madre Aisha Bint Abii Bakar (la esposa del profeta Mahoma). Alentamos a los padres a que no saquen a las niñas de escuelas", dijo.

El padre de dos niñas, Hussein Ibrahim Tima, que dirige una barbería en la capital de Mogadiscio, dijo que mientras era analfabeto quería educar a sus hijas.

La guerra civil en Somalia, un país ubicado en el Cuerno de África, desde la década de 1990 ha destruido el sistema educativo, pero durante los últimos siete años, el país ha visto un número significativo de universidades y escuelas que producen graduados de calidad.

*Maria Paula Triviño contribuyó con la redacción de esta nota.

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