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La reducción de metano podría prevenir 255.000 muertes prematuras por año

El metano es un componente principal del gas natural que es promovido por la industria como una fuente de combustible limpio, pero sus emisiones son hasta 80 veces más potentes que las de dióxido de carbono que calientan la Tierra.

Nuran Erkul Kaya   | 08.05.2021
La reducción de metano podría prevenir 255.000 muertes prematuras por año BISHKEK, KIRGUISTÁN - 26 DE DICIEMBRE: Una vista de la contaminación del aire que aumenta día a día con la llegada del invierno a Bishkek, la capital de Kirguistán, el 26 de diciembre de 2020. (Guliza Urustambek Kızı - Agencia Anadolu)

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Las medidas actuales de mitigación del metano podrían limitar el calentamiento global en 0,3 grados Celsius para 2045 y reducir las emisiones hasta un 45% para la década de 2040, previniendo 255.000 muertes prematuras al año, según el último informe de Evaluación Global de Metano de la Coalición de Clima y Aire Limpio liderado por la ONU publicado el jueves.

El informe encontró que la implementación de medidas generalizadas en los sectores de petróleo y gas, agricultura y desechos es la palanca más fuerte disponible para frenar el cambio climático. Por lo tanto, la mitigación del metano se considera una de las estrategias más rentables para combatir el calentamiento global.

El metano es un componente principal del gas natural que es promovido por la industria como una fuente de combustible limpio, pero el informe encontró que las emisiones de provocadas por el hombre son hasta 80 veces más potentes que las emisiones de dióxido de carbono que calientan la Tierra.

Reducir las emisiones de metano en un 45% podría prevenir 255.000 muertes prematuras al año, ya que cada millón de toneladas de metano reducido previene aproximadamente 1.430 muertes prematuras anuales en todo el mundo debidas al smog.

De ellos, 740 habrían muerto por enfermedades respiratorias y 690 por enfermedades cardiovasculares, ya que cada millón de toneladas de emisiones de metano reducidas también podrían evitar alrededor de 4.000 accidentes relacionados con el asma y visitas al departamento de emergencias, y 90 hospitalizaciones al año.

Esto corresponde a 775.000 visitas al hospital de emergencia relacionadas con el asma por año.

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El informe mostró que los rendimientos mundiales de los cultivos también podrían aumentar en 26 millones de toneladas por año si las emisiones de metano se reducen hasta en un 45% para la década de 2040.

El informe también confirma que cada millón de emisiones de metano reducidas podría evitar una pérdida anual de alrededor de 400 millones de horas de trabajo.

Como resultado, la reducción de las emisiones de metano en un 45% para la década de 2040 podría ahorrar hasta 73.000 millones de horas de laborales pérdidas.

Actualmente, no existe un marco común o límite sobre cómo están cayendo las emisiones de metano, sin embargo, se están debatiendo nuevas regulaciones sobre la posibilidad de introducir estándares de metano en las importaciones de gas.

Según el informe, un enorme aumento en las emisiones de metano atmosférico también se correlacionó con el dramático aumento de la producción de gas en Estados Unidos, que se considera una de las más contaminadas del mundo. El gas estadounidense se exporta principalmente a Europa y los mercados emergentes de Asia, según el informe.

Sin embargo, los reguladores y los inversores presionan cada vez más a la industria para que tome medidas sobre las emisiones.

*Maria Paula Triviño contribuyó con la redacción de esta nota.

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