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Kenia: niños descienden a la tierra para buscar oro

En el Día Mundial contra el Trabajo Infantil, unos 1.9 millones de niños en Kenia de 5 a 17 años continúan trabajando, faltando a la escuela en el proceso.

Ekip   | 12.06.2019
Kenia: niños descienden a la tierra para buscar oro Imagen de archivo. (Juancho Torres- Agencia Anadolu).

KENIA

En un condado en el oeste de Kenia, el comercio de oro está atrayendo a los niños desde los 8 años de edad a una bulliciosa ciudad minera donde el trabajo infantil es común.

Aunque este miércoles se celebra el Día Mundial contra el Trabajo Infantil, los niños en la ciudad keniata de Migori no tienen mucho que celebrar ya que día a día se sumergen en cientos de túneles sin luz y aire, con paredes húmedas y mohosas, oscurecidas por años de abuso. Solo se escucha el eco de sus pasos que se alejan hacia lo profundo.

Armados con picas, transportan arena y rocas en las cuencas con la esperanza de encontrar preciosos copos y pepitas de oro. Algunas piedras son muy pesadas, lo que obliga a los niños a molerlas a lo largo de los pisos del túnel para llevarlas al proceso de clasificación.

Mirando desde arriba, se puede ver a docenas de niños agregando agua a las cuencas en busca de oro.

Estos niños rara vez ven el interior de una escuela, ya que pasan la mayor parte de sus días aquí, y de hecho, sus padres, tutores y la comunidad en general apoyan su difícil labor.

Pobre, cansado y faltando a la escuela

"Somos muy pobres, necesitamos dinero de donde podamos obtenerlo", dijo Mary Nseme de la aldea cercana de Nyatika a la Agencia Anadolu.

"Sabemos que los niños no deben trabajar, pero sin ellos no podemos comer, ya que la mayoría de nosotros somos viejos".

Como el 12 de junio marca el Día Mundial contra el Trabajo Infantil, la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y la Unión Europea dicen que más de 1.9 millones de niños en Kenia, una de las cinco principales economías del África subsahariana, están trabajando. Numerosos informes muestran que el número de niños kenianos está creciendo a medida que aumentan las tasas de pobreza, especialmente en hogares rurales y de zonas urbanas pobres.

Un informe reciente de la OIT lamenta a los millones de niños de 5 a 17 años que trabajan en Kenia, y agrega: "Sólo el 3,2% de estos niños han alcanzado la educación secundaria y el 12,7% no tiene ninguna escolaridad formal".

Hablando en swahili, Diana Anyango le dijo a la Agencia Anadolu: “Comencé a hacer este trabajo cuando tenía 8 años, ahora tengo 14 años. Me encantaría ir a la escuela, pero mi familia dice que tengo que trabajar. Siempre estoy saliendo y entrando de la escuela".

"Cuando salimos de este lugar, me duelen las articulaciones y estoy extremadamente cansado", dijo Milka Atieno, de 13 años. "Cuando llueve, me da malaria porque los mosquitos están por todas partes".

Contando cómo su familia depende de su trabajo en la mina, agregó: "Cuando recibo motas de oro, mi familia está muy feliz y no trabajo por unos días. También comemos pollo en casa, lo que me hace feliz".

Los niños aquí están sujetos a una de las peores formas de trabajo infantil, pero las autoridades locales están haciendo poco para abordar la situación.

Elekiah Agola, la directora de la Escuela Primaria Macalder, le dijo a la Agencia Anadolu que cada vez que visita las minas, ve a algunos de sus mejores estudiantes allí.

"No vienen a la escuela, pero eligen trabajar para ayudar a sus familias", explicó.

Los intentos de contactar a los funcionarios locales para hacer comentarios sobre el tema fueron infructuosos, pero al hablar con los medios de comunicación, el ex parlamentario de Nyatike, Edick Anyanga, comentó que el Gobierno nacional y el Ministerio de Educación deberían ayudar a estos niños y sus familias a garantizar que permanezcan en la escuela.

*Maria Paula Triviño contribuyó con la redacción de esta nota.

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