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Investigación en España pone en duda el origen y la línea del tiempo del coronavirus

Científicos de la Universidad de Barcelona aseguraron que detectaron el COVID-19 en una muestra congelada de aguas residuales de Barcelona que fue tomada el 12 de marzo de 2019.

Alyssa McMurtry   | 27.06.2020
Investigación en España pone en duda el origen y la línea del tiempo del coronavirus Científicos en Izmir, Turquía, el 22 de abril de 2020. Archivo ( Mahmut Serdar Alakuş - Agencia Anadolu )

España

Investigadores de la Universidad de Barcelona, en España, aseguraron que detectaron el coronavirus en una muestra congelada de aguas residuales de Barcelona que fue tomada el 12 de marzo de 2019.

Si la investigación se mantiene, destruirá la línea de tiempo aceptada sobre el virus y la idea de que se originó en China.

Los hallazgos se publicaron en medRxiv, un sitio de Internet que distribuye artículos que aún no han sido publicados sobre ciencias de la salud, mientras las investigaciones se someten a una revisión por los pares académicos.

Este servidor ha sido una fuente importante de las últimas investigaciones sobre la COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus, pero no se puede considerar como una información definitiva.

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La Universidad de Barcelona explicó en un comunicado de prensa este viernes que el estudio ha sido "enviado a una revista de alto impacto".

Para el estudio, los investigadores examinaron muestras de dos grandes plantas de tratamiento de aguas residuales en Barcelona, para detectar la evolución del virus en la ciudad.

Dado que el virus se elimina en las heces, los investigadores dicen que "la vigilancia en las aguas residuales puede considerarse una herramienta sensible para controlar la propagación del virus".

Los estudios de la COVID-19 en aguas residuales están en curso en todo el mundo.

Los investigadores de Barcelona comenzaron analizando muestras semanales desde el 13 de abril hasta el 25 de mayo, y también estudiaron muestras de archivo congeladas de principios de año, según el artículo.

El análisis detectó el coronavirus, llamado SARS-CoV-2, en las aguas residuales de Barcelona el 15 de enero, 41 días antes de que se confirmara el primer caso oficial en Barcelona. Esto provocó que los investigadores retrocedieran en las fechas aún más, y analizaron muestras congeladas desde enero de 2018 hasta diciembre de 2019. 

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"Todas las muestras fueron negativas con respecto a la presencia del genoma del SARS-CoV-2, excepto el 12 de marzo de 2019, en el que los niveles de SARS-CoV-2 fueron bajos pero positivos", explicó el coordinador del estudio y presidente de la Sociedad Española de Virología, Albert Bosch, en el comunicado de prensa.

"Barcelona recibe muchos visitantes por razones turísticas y profesionales. Es posible que haya ocurrido una situación similar en otras partes del mundo, y dado que la mayoría de los casos de COVID-19 muestran una sintomatología similar a la gripe, esos casos podrían haberse disfrazado de gripe", aseguró Bosch.

El primer reporte del virus se remonta a la ciudad china de Wuhan en diciembre de 2019.

Debido los inesperados y sorprendentes resultados de la investigación española, se generó un gran escepticismo hacia el estudio.

Los expertos han señalado el hecho de que estudiar las aguas residuales para el coronavirus sigue siendo una ciencia prometedora, pero en gran medida no probada.

Otra crítica es que el estudio detectó dos genes separados (objetivos IP2 e IP4) pero no los nucleótidos que otros investigadores, como los del Instituto de Investigación del Agua KWR en los Países Bajos, buscaron en sus análisis de aguas residuales.

Hasta que el artículo haya sido publicado en una revista, después de someterse a una revisión por sus pares académicos, el estudio seguirá siendo intrigante pero no confirmado.

*Juan Felipe Vélez Rojas contribuyó con la redacción de esta nota.

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