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Estudio afirma que variante del coronavirus en España fue la que se extendió este verano por Europa

Los investigadores sugieren que la popularidad del país ibérico como destino de vacaciones puede estar detrás de la propagación de la nueva forma de la COVID-19.

Alyssa McMurtry   | 29.10.2020
Estudio afirma que variante del coronavirus en España fue la que se extendió este verano por Europa MADRID, ESPAÑA - 12 DE JUNIO: Las personas hacen fila frente a una tienda haciendo distanciamiento social, después de que el Gobierno español relajó las restricciones pandémicas del nuevo coronavirus (COVID-19) dentro de la fase de normalización gradual en Madrid, España, el 12 de junio de 2020. (Burak Akbulut - Agencia Anadolu)

MADRID

España es el origen probable de una nueva variante del coronavirus que se ha vuelto prevalente en muchos países europeos, según investigadores de España y Suiza.

La variante representa casi el 80% del virus secuenciado en España, el 90% en el Reino Unido, el 60% en Irlanda y el 30-40% en Suiza y los Países Bajos, según un nuevo estudio que será publicado por la Universidad de Basilea y el consorcio SeqCOVID-España.

La variante también se ha encontrado en Francia, Bélgica, Alemania, Italia, Letonia, Noruega y Suecia.

Los autores del estudio dijeron que aunque hay cientos de variantes del virus flotando en Europa, “muy pocas se han propagado con tanto éxito y se han vuelto tan frecuentes” como esta.

No hay evidencia de que esta variante sea más contagiosa que otras, pero creen que su extensión fue impulsada por la relajación de las restricciones de viaje y las medidas de distanciamiento social en el verano, enfatizaron los investigadores.

Los investigadores identificaron por primera vez la nueva variante en un brote entre trabajadores agrícolas en las regiones españolas de Aragón y Cataluña en junio.

Estos brotes fueron el propulsor inicial de los brotes de verano en España y ocurrieron justo antes de que se abrieran las fronteras para viajar.

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“Una variante, con la ayuda de un evento de superdifusión inicial, puede volverse prevalente rápidamente en todo el país”, dijo en un comunicado de prensa el doctor Iñaki Comas, coautor del estudio y director del consorcio SeqCOVID-España.

A partir de julio, la variante empezó a aparecer en Europa e incluso en Hong Kong y Nueva Zelanda.

Los autores analizaron datos de viajes a España este verano y sugieren que su popularidad como destino de vacaciones ayudó a impulsar la propagación de la variante.

Aunque varios países europeos comenzaron a imponer cuarentenas a los viajeros que viajaban desde España a fines de julio, el análisis genético encontró que la variante viajó "al menos docenas y posiblemente cientos de veces entre países europeos".

A partir de ahí, la variante pudo propagarse "en brotes más grandes a través de comportamientos de riesgo después de regresar a casa", dicen los investigadores.

Según los datos de la Organización Mundial de la Salud, la semana pasada se registró un récord de 2.8 millones de infecciones confirmadas por coronavirus en todo el mundo. Alrededor del 46% de esas infecciones se detectaron en Europa.

Los países de todo el continente han comenzado a anunciar toques de queda, cierres de empresas e incluso confinamientos totales. Sin embargo, los autores de este estudio advierten que no se debe atribuir a esta variante el enorme aumento de casos.

"De hecho, en algunos países con aumentos significativos de casos de Covid-19, como Bélgica y Francia, prevalecen otras variantes".

Los autores también destacaron la importancia de evaluar cómo los controles fronterizos y las restricciones de viaje pueden ayudar a contener la propagación viral.

“Si bien las restricciones de viaje a largo plazo y los cierres de fronteras no son sostenibles ni deseables, identificar mejores formas de reducir el riesgo de introducir variantes el virus y garantizar que las que se introduzcan no se propaguen ampliamente, ayudará a los países a mantener bajos niveles de transmisión del SARS-CoV-2 ”, señaló el estudio.

*Maria Paula Triviño contribuyó con la redacción de esta nota.

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