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'Efecto Bolsonaro': las ciudades que más votaron al presidente en 2018 sufren más casos de COVID-19

Un estudio de la Universidad Federal de Río de Janeiro expone que el coronavirus causó más contagios y muertes en los municipios más favorables al presidente durante las últimas elecciones.

Federico Cornali   | 14.10.2020
'Efecto Bolsonaro': las ciudades que más votaron al presidente en 2018 sufren más casos de COVID-19 El presidente Jair Bolsonaro celebra el día de la Independencia de Brasil, junto a un grupo de niños en Brasilia. Archivo. (SOLO USO EDITORIAL CRÉDITO OBLIGATORIO: Marcelo Camargo - Agencia Brasil - CORTESÍA - AGENCIA ANADOLU)

SAO PAULO, Brasil

Por: Federico Cornali

Si bien las estadísticas indican que el ritmo de crecimiento de los contagios y fallecimientos por coronavirus en Brasil está disminuyendo, el país aún enfrenta graves dificultades para combatir de forma eficaz a la pandemia. Con 5.113.628 casos registrados y 150.998 muertes, las críticas de los especialistas en virología siguen apuntando contra el Gobierno federal, debido a la recurrente demora para tomar decisiones, a los cambios constantes en las políticas de salud, a la falta de testeos y a los actos de su líder principal, el presidente Jair Bolsonaro, quien siempre que pudo minimizó la gravedad del virus, hasta el punto de contraer la enfermedad en julio.

La evolución del COVID-19 en territorio brasileño comenzó con los viajeros, provenientes sobre todo de Asia y Europa, que arribaron al país a principio de año; en general, habitantes de regiones más desarrolladas, como Sao Paulo. Luego se fue expandiendo hacia otras grandes capitales de estado y, por último, atacó pequeñas regiones del interior.

Bajo este contexto, el de entender “el camino del virus” en Brasil, un grupo de investigadores de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) desarrolló un modelo econométrico (representación simplificada de la relación entre dos o más variables que permite estimaciones empíricas) que contiene informaciones a nivel municipal, incluyendo índices demográficos, habitacionales, económicos, del mercado laboral, movilidad, entre otros. Estas variables son analizadas de forma conjunta con el objetivo de explicar el comportamiento de las tasas de mortalidad y contaminación, alcaldía por alcaldía.

Uno de los puntos sorprendentes del estudio de la UFRJ, en alianza con el Instituto francés de Investigación para el Desarrollo (IRD), identifica lo que llama de “Efecto Bolsonaro” en la propagación del coronavirus en el país. Para alcanzar ese producto, la investigación cruzó informaciones sobre la expansión de la pandemia con los resultados de la votación en primer turno de las últimas elecciones presidenciales (2018) en los 5.570 municipios brasileños. La conclusión es que existe una correlación entre la preferencia por el presidente y la expansión de la COVID-19.

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“El estudio demostró que el virus causó o está causando más estragos en los municipios más favorables al presidente Bolsonaro”, dice el texto de la investigación llevada a cabo por Joao Saboia, profesor emérito del Instituto de Economía de la UFRJ, François Roubaud y Mireille Razafindrakoto (investigadores senior del IRD) y las profesoras Marta Castilho y Valeria Pero.

Las fuentes de datos son muy variadas, incluyendo, entre otras, las estadísticas del Censo Demográfico del Instituto Brasileño de Geografía y Estadística, el Ministerio de Salud, el Instituto Fiocruz y Facebook.

Conclusiones del estudio

En el Amazonas de Brasil sigue el aumento de muertes por la pandemia del coronavirus

Imágenes del cementerio Taruman Park utilizado para enterrar a las víctimas del coronavirus (COVID-19) a medida que aumenta el número de muertos debido a la pandemia en Manaos, Amazonas, Brasil, el 03 de octubre de 2020.

Según la investigación, por cada 10 puntos porcentuales de votos de ventaja a favor de Bolsonaro, existe un aumento del 11% en el número de casos de coronavirus y un 12% en el número de muertes. “Esto nos lleva a pensar que el discurso ambiguo del presidente indujo a sus seguidores a adoptar comportamientos de riesgo (menor respeto a las instrucciones del confinamiento y evitar el uso de tapabocas) con mayor frecuencia y, por eso, terminaron sufriendo las consecuencias”, dice el texto.

De acuerdo a los responsables del trabajo investigativo, ese fue el hecho que más llamó la atención ya que, en principio, no habría razón para explicar el motivo que provocó, proporcionalmente, mayor cantidad de contagios en las ciudades que más votaron a Bolsonaro si se las compara con otros municipios estudiados. “El argumento que usamos en nuestro artículo es que probablemente se trata de un efecto de la propia postura del presidente, que minimizó el uso del tapabocas y que subestimó la capacidad de contagio del virus, llamándolo de ‘gripecita’”, explica el profesor Joao Saboia.

Al analizar las diversas características en simultáneo, se evita una práctica común entre los análisis simplificados, que muchas veces consideran las variables de dos en dos, usando correlaciones simples, lo que, en general, suele entregar resultados distorsionados. De esa forma, una alta correlación entre la edad promedio de la población de los municipios y la tasa de contaminación (o de mortalidad) por el virus podría estar siendo influida, por ejemplo, por el nivel más bajo de escolaridad y de ingresos en los municipios con poblaciones más avejentadas. Lo ideal para el caso sería separar los tres efectos (edad, nivel de educación e ingresos) sobre los contagios (o la mortalidad) encontrados en el municipio, y es exactamente lo que produce el modelo econométrico usado en este estudio (UFRJ / IRD), separando los índices sociales, políticos y económicos.

Por otro lado, la idea de trabajar con los datos de cada alcaldía se justifica por varias razones. En principio, por la falta de acción del Gobierno federal en el combate a la pandemia que llevó a los gobiernos estatales y municipales a tomar medidas económicas y sanitarias a nivel local. Además, el análisis de datos de cada uno de los 5.570 municipios brasileños ofrece una visión más abarcativa, que permite obtener un conocimiento mucho más detallado, en comparación a las informaciones comunes, que tienen en cuenta apenas a los estados y sus capitales.

Otras investigaciones señalan a Bolsonaro

La influencia de Bolsonaro en el comportamiento de sus electores que se refleja en este estudio de la UFRJ, encuentra similitudes en otras investigaciones realizadas por diferentes instituciones. Es el caso del trabajo llevado a cabo por una alianza entre investigadores de la Universidad Federal de ABC (UFABC, Gran Sao Paulo), la Fundación Getulio Vargas y la Universidad de Sao Paulo (USP), que llegó a la conclusión de que prácticamente en todas las ocasiones que el presidente minimizó la pandemia, la tasa de distanciamiento social en Brasil disminuyó, provocando aún más muertes y contagios, proporcionalmente, en los municipios en los cuales Bolsonaro obtuvo mejores resultados en 2018.

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“Más allá de las consecuencias individuales de un comportamiento irresponsable frente a la pandemia, el principal problema de la postura de Bolsonaro son las consecuencias colectivas, con el aumento de la probabilidad de transmisión (y eventual muerte) de aquellos que viven en comunidades”, sostienen los autores del estudio.
Además de las voces a nivel nacional e internacional que señalaron la displicente actitud de Bolsonaro frente a la pandemia, el mensaje del estudio suena contundente. “El principal mensaje de nuestra investigación es destacar la responsabilidad de la persona que el pueblo eligió para conducir el país. Desde el inicio de la pandemia, el comportamiento del presidente no se parece con el que debería tener el líder de la república. En cambio, Bolsonaro tiene un enorme potencial para producir resultados negativos, no solo para sus electores, sino también para el resto de la población”, sentencia Saboia.

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