Mundo, Análisis

Pandemia de COVID-19, un gran peligro para África

La pandemia de COVID-19 representa un gran peligro para los países africanos, que no cuentan con una infraestructura de salud adecuada y sólida.

Kaan Devecioğlu   | 03.04.2020
Pandemia de COVID-19, un gran peligro para África ADÍS ABEBA, ETIOPÍA - FEBRERO 07: Un grupo de personas es revisada con cámaras térmicas y desinfectantes aplicados en sus manos en la sede de la Unión Africana durante la 33ª Cumbre de Jefes de Estado de la Unión Africana en Addis Abeba, Etiopía, el 7 de febrero de 2020. (Minasse Wondimu Hailu - Agencia Anadolu)

ANKARA

Por: Kaan Devecioglu

La pandemia de COVID-19, que inició en China y se convirtió en un desastre que se extiende por todo el mundo, representa un gran peligro para los países africanos que no cuentan con una infraestructura de salud adecuada y sólida. El brote, que se vio por primera vez en África con los casos reportados en Argelia, se ha extendido a casi todo el continente en muy poco tiempo.

Como resultado del intercambio limitado de información transparente y la falta de algunas herramientas políticas, es bastante difícil determinar el alcance de los efectos de la pandemia en el continente. Aunque la extensión del brote en África es impredecible en esta etapa, se puede decir que algunos de sus efectos ya son observables a nivel geopolítico.

El brote de coronavirus ha dejado en claro que los problemas a nivel local y regional están ganando rápidamente dimensiones globales, mientras que los mecanismos de cooperación para resolver problemas son completamente inadecuados. El consumo excesivo de energía en una determinada región del mundo puede causar desastres naturales en otras regiones.

Cuando personas de diferentes identidades, religiones o ideas son oprimidas y excluidas, esto puede convertirse en una amenaza para la paz global. En este contexto, todavía no se ha desarrollado un modelo de gobernanza global que prevea que tales problemas puedan superarse mediante la cooperación de la humanidad. Debido a la debilidad en esta área, los países permanecen solos también en la pandemia de coronavirus, las alianzas se cuestionan, los países aclaran aún más sus límites y se revisan las posiciones de quienes asumen el papel de liderazgo de cada crisis. Por ejemplo, si bien Estados Unidos es incapaz de combatir eficazmente la pandemia, China afirma haber contenido la pandemia, creando una nueva esfera de influencia global al ofrecer asistencia con equipos de salud a Europa, África e incluso a Estados Unidos a través de Jack Ma, el fundador de la compañía Ali Baba.

Los desafíos que enfrentan los principales formuladores de políticas del sistema internacional para enfrentar esta pandemia hacen que los obstáculos geopolíticos, económicos y sociales frente a la gobernanza global, que requiere cooperación, sean más visibles cada día. Por lo tanto, estos obstáculos plantearán vulnerabilidades de seguridad en los próximos meses y la incapacidad para gobernar a nivel mundial se volverá profundamente palpable.

Efectos de la pandemia de COVID-19 en África

Aunque el número de casos en África es bajo en este momento, actualmente es una seria amenaza para el continente. El brote se identificó por primera vez en Argelia y se extendió rápidamente en Kenia y otros países, en particular Egipto, Sudáfrica y Marruecos, respectivamente.

El número total de casos en el continente, por ejemplo, era de 450 el 17 de marzo y esta cifra ya ha aumentado a más de 5.400. Entonces, aunque actualmente hay ocho países sin casos confirmados, considerando la permeabilidad de las fronteras, se prevé que estos números aumenten en los próximos días.

De los 54 países africanos, 33 se encuentran entre los menos desarrollados. Además, un informe de 2016 del grupo de expertos RAND Corporation sobre los países más vulnerables a los brotes de infección en el mundo, dice que 22 de 25 países están en este continente.

Por lo tanto, casi todos los países de África son desfavorables en muchas áreas, desde las necesidades básicas de higiene hasta la infraestructura de salud. Otros factores importantes y alarmantes son la presencia de personas que viven en condiciones desfavorables en las principales ciudades, así como las comunidades de personas desplazadas en los países del África subsahariana, obligadas a emigrar a otros países y que viven en campamentos en entornos no estériles.

Si el virus se propaga a estas áreas donde estas personas en los campamentos luchan por la vida, lo que pueden hacer tanto los países anfitriones como la comunidad internacional puede requerir restricciones serias y medidas drásticas.

A pesar de todas estas preocupaciones, África tiene algunas ventajas sobre el brote que ha arrasado países de Asia, Europa y las Américas. La primera es la experiencia reciente del continente con virus como el Ébola, el SIDA, la malaria y la fiebre de Lassa.

La experiencia proporciona un importante apoyo de infraestructura para hacer frente a los brotes, pero la infraestructura de salud insuficiente y los problemas para acceder al agua limpia en gran parte del continente son cuestiones que suscitan preocupación. Por otro lado, el hecho de que COVID-19 se haya extendido a los países africanos más tarde que a otras regiones del mundo también puede considerarse una ventaja en la lucha contra la pandemia.

La tasa de propagación y el nivel de impacto del brote se reconocieron temprano y medidas como la suspensión de vuelos internacionales, trabajos de desinfección extensivos, suspensión de las actividades escolares, prácticas limitadas de toque de queda y cuarentena se implementaron relativamente en una etapa temprana. Pero la comunidad internacional debe actuar con urgencia para superar los problemas crónicos que dificultarán la lucha contra la pandemia en los países africanos. La lucha debe pasar de un nivel micro a un nivel macro, es decir, debe ser global.

Consecuencias geopolíticas del brote global en África

El impacto más negativo del brote, que ya ha comenzado a tener consecuencias devastadoras tanto en la economía internacional como en la política, en los países africanos estará vinculado a los precios del petróleo que han caído a los niveles más bajos de las dos últimas décadas.

Hay países exportadores de petróleo como Argelia, Libia, Nigeria, Angola, Congo, Gabón y Guinea Ecuatorial, cuyos ingresos dependen del petróleo, que sentirán profundamente esta crisis a corto plazo. El desacuerdo entre Rusia y Arabia Saudita sobre los recortes de producción y el aumento masivo de la producción de Riad provocaron graves caídas en los precios del petróleo. Esto se unió a la rápida disminución de la demanda de petróleo en China, donde surgió la pandemia, privando a los países africanos exportadores de sus ventas a este país, su principal fuente de ingresos.

El hecho de que los precios del petróleo se mantengan en estos niveles no es sostenible, considerando tanto a los productores que dependen de las exportaciones de petróleo como a los productores de gas natural en EEUU cuyos costos han aumentado a niveles insostenibles.

Pero está claro que incluso si se reducen los efectos del brote, el aumento de la demanda no elevará demasiado los precios del petróleo. Por lo tanto, se puede predecir que los países africanos, cuya participación del petróleo en las exportaciones totales supera el 80% en promedio, enfrentan un período económico difícil e incierto.

El daño que el brote global causará a la economía africana en el mediano plazo puede ser mucho más severo que su impacto en la salud. En la situación actual, las tendencias negativas en los mercados bursátiles, los precios de los productos básicos, el valor de las monedas nacionales y las tasas de interés, así como el bloqueo / reducción de la circulación internacional son los principales factores que desencadenan una crisis económica mundial.

Los gobiernos occidentales tratarán de superar esta crisis con programas de ayuda a gran escala para los sectores afectados por el brote, pero no es posible que los países africanos que no tienen los mismos recursos implementen tales paquetes de medidas. Aún así, algunos países africanos, particularmente aquellos en los que el sector agrícola está prosperando, es probable que superen la crisis con relativamente menos daño.

Otro desarrollo negativo que causará el brote es la posibilidad de que los "Estados fallidos" en espirales de conflicto puedan ser "probados". De hecho, como se ve en los ejemplos de Libia y Malí, el número de países abiertos a intervenciones puede aumentar.

Más países pueden caer en la pobreza y el hambre, sus límites e identidades pueden estar sujetos a una diferenciación más severa, con una ausencia de solidaridad social y debilidades en la autoridad gubernamental. Debido a que tienen ricos recursos de hidrocarburos y minerales, las potencias regionales / globales pueden querer intervenir en estos países.

En conclusión, la propagación de la pandemia eventualmente se detendrá y el sistema internacional encontrará un equilibrio, pero la mayor parte del daño será permanente, particularmente para los países africanos. La crisis actual que golpea fuertemente a las economías a escala local, regional y global, también presentará oportunidades en su etapa final, pero usar estas oportunidades requiere acceso al capital.

Teniendo en cuenta que el capital solo puede proporcionarse mediante la subcontratación en la mayoría de los países africanos, la situación no parece nada agradable. Por lo tanto, las iniciativas tomadas por el Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial y otras instituciones internacionales para el continente son vitales en este proceso.

*El escritor es el coordinador adjunto del Centro de Coordinación y Capacitación Africana (AKEM), con sede en Estambul, Turquía. Además, continúa sus estudios centrados en cuestiones africanas, particularmente en economía política, y Sudán en la Asociación Africana de Investigadores (AFAM).

*Las opiniones expresadas en este artículo son propiedad del autor y no reflejan necesariamente la política editorial de la Agencia Anadolu.

*Juan Felipe Vélez Rojas contribuyó con la redacción de esta nota.

El sitio web de la Agencia Anadolu contiene sólo una parte de las historias de noticias ofrecidas a los suscriptores en el Sistema de Difusión de AA News (HAS), y en forma resumida.