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Los misterios que rodean el asesinato del periodista Daniel Pearl

Mientras Estados Unidos acusa a Ahmed Omar Saeed Sheikh, las autoridades de este país no procesan a Khalid Sheikh, quien ha sido señalado por varias fuentes como el autor material del crimen del periodista del Wall Street Journal.

Syed Iftikhar   | 05.04.2020
Los misterios que rodean el asesinato del periodista Daniel Pearl El Proyecto Pearl, lanzado por la Universidad de Georgetown, concluyó que Pakistán estaba juzgando a personas equivocadas por el asesinato del periodista Daniel Pearl e identificó a 27 hombres que participaron en los eventos que rodearon el caso. (Archivo Agencia Anadolu)

ANKARA

Por: Iftikhar Gilani

Un tribunal de apelaciones de la provincia de Sindh, Pakistán, revocó el jueves la condena y ordenó la libertad de cuatro hombres que cumplían prisión por el asesinato y secuestro del periodista estadounidense del Wall Street Journal, Daniel Pearl, en 2002. De esta forma, el tribunal provincial ordenó la liberación de Ahmed Omar Saeed Sheikh, Fahad Naseem, Sheikh Adil y Salman Saqib.

Ante este hecho, el Departamento de Estado de EEUU condenó la medida del tribunal y la calificó como una afrenta a las víctimas del terrorismo en todas partes.

En el momento de su secuestro, el periodista del Wall Street Journal se encontraba en Pakistán para investigar supuestos vínculos entre militantes islamistas y quienes planearon los ataques terroristas del 9/11 en Estados Unidos.

Sin embargo, en 2011, los científicos de la Universidad de Georgetown que iniciaron una investigación sobre el asesinato de Daniel Pearl concluyeron que Pakistán estaba juzgando a personas equivocadas. Descubrieron que cuatro hombres, incluido Sheikh, que había sido condenado por un tribunal de primera instancia en 2002, estaban involucrados en el secuestro y no en el asesinato del periodista. "Los responsables del asesinato aún no se han enfrentado a la justicia", dijeron los investigadores en ese momento.

El Proyecto Pearl, lanzado por la Universidad de Georgetown, identificó a 27 hombres que participaron en los eventos que rodearon el caso. Pearl había creado una red de contactos para entrevistar al terrorista Richard Reid, el británico que intentó explotar un avión de pasajeros con destino a Estados Unidos sobre el Atlántico.

Declaraciones previas

El 16 de octubre de 2003, la entonces consejera de Seguridad Nacional de Estados Unidos, Condoleezza Rice, llamó a la viuda de Daniel Pearl, Mariane, y reveló que los investigadores estadounidenses habían resuelto el caso.

Rice nombró como culpable al integrante de la organización terrorista Al Qaeda, Khalid Sheikh Mohammed, quien fue capturado en la ciudad paquistaní de Rawalpindi en marzo de 2003 en una operación conjunta entre la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos (CIA) y la Dirección de Inteligencia Inter-Services de Pakistán (ISI).

"Ahora hemos establecido suficientes vínculos y evidencia creíble para pensar que Khalid Sheikh Mohammed estuvo involucrado en el asesinato de su esposo", señaló Rice a Mariane. Mohammed está siendo juzgado por su presunto papel en la planificación de los ataques del 11 de septiembre.

Durante su detención en la Bahía de Guantánamo, Mohammed le dijo a los agentes del FBI que personalmente le había cortado el cuello a Pearl y le había cortado la cabeza para asegurarse de que recibiría la pena de muerte y así explotar el asesinato como propaganda.

Algunos funcionarios estadounidenses y paquistaníes creen que Mohammed fue asistido por dos de sus sobrinos, Musaad Aruchi y Ali Abdul Aziz Ali, quienes también están encarcelados en Guantánamo.

Absolución, "una conclusión inevitable"

El Proyecto Pearl cree que miembros de al menos tres grupos militantes diferentes formaron parte del crimen, incluido un equipo de secuestradores dirigido por el británico-pakistaní Omar Sheikh y un equipo de asesinos liderados por Mohammed.

La participación de Mohammed se confirmó aún más cuando los agentes del FBI y los funcionarios de la CIA utilizaron una técnica de coincidencia de venas, para comparar la mano del asesino que se ve en el video del asesinato de Daniel Pearl con una foto de una mano de Mohammed.

"La absolución de los detenidos en Pakistán fue una conclusión previsible", dijo Asra Nomani, quien fue autora del Proyecto Pearl junto con 30 investigadores liderados por Barbara Feinman Todd, directora de periodismo en la Universidad de Georgetown.

"Se presentaron pruebas falsas y contradictorias en la corte pakistaní que plantean serias dudas de que las condenas de Sheikh y sus tres socios se mantendrán firmes en las apelaciones actualmente pendientes", aseguró Nomani.

Mohammed le había dicho al FBI que Saif al-Adel, un líder egipcio de Al Qaeda, fue quien lo involucró en el secuestro.

Según los investigadores en 2006, las autoridades estadounidenses decidieron deliberadamente no juzgar a Mohammed y su socio por el asesinato de Pearl en los tribunales militares, ya que habían concluido que esto complicaría su juicio relacionado con los ataques del 11 de septiembre.

Omar Sheikh

Ahmed Omar Saeed Sheikh, quien se graduó de London School of Economics, pasó cinco años en la cárcel de Tihar en Nueva Delhi, India, tras ser acusado de participar en el secuestro de tres ciudadanos británicos y un estadounidense en India en octubre de 1994.

Sheikh fue liberado en diciembre de 1999 como parte de un intercambio para liberar a los pasajeros del vuelo 814 de Indian Airlines, que fue secuestrado en Nepal y llevado a la ciudad afgana de Kandahar.

El expresidente de Pakistán, Pervez Musharraf, en su libro, 'In the Line of Fire' (En la línea de fuego), afirmó que Sheikh era un espía que trabajaba para el Servicio de Inteligencia Secreto británico, más conocido como MI6, y que había sido asignado para introducirse dentro de grupos yihadistas que operaban en los Balcanes.

El ex alto funcionario de inteligencia indio, Avinash Mohananey, describió los dramáticos eventos de la liberación de los secuestrados:

“Fue arrestado por la policía de Uttar Pradesh el 31 de octubre de 1994 en Masoorie, distrito de Ghaziabad, en un dramático giro de los acontecimientos. Ese día, Satya Dev Yadav, oficial de la estación, y su equipo vieron de repente a alguien huyendo al ver a la policía en el pueblo de Masoorie, donde las autoridades habían ido a recuperar una propiedad robada", dijo Mohananey, ex jefe adjunto de la Oficina de Inteligencia de la India.

Mientras perseguían a la persona que huía, los policías escalaron la pared de la casa y encontraron a un ciudadano estadounidense, Bela Joseph Nuss, encadenado y retenido como rehén. “En el combate cuerpo a cuerpo, dos personas escaparon y el otro fue arrestado después de que le dispararon mientras huía", dijo.

Dentro de los dos que lograron escapar con éxito estaba Illyas Kashmiri, que luego se unió a Al Qaeda y fue arrestado en un intento de asesinar a Musharraf en diciembre de 2003. En junio de 2011, fue asesinado en un ataque con aviones no tripulados de Estados Unidos en Waziristán del Sur, Pakistán, junto con otros siete socios.

Mohananey, además, señaló que mientras el grupo de policía buscaba a los dos que habían escapado, la camioneta utilizada para el secuestro llegó a la vivienda y otros dos cómplices fueron arrestados, uno de ellos un ciudadano afgano.

El conductor del vehículo, un residente de la ciudad de Hapur, en la provincia de Uttar Pradesh, llevó a la policía a otro lugar en el distrito de Saharanpur, donde se mantenía a los tres británicos. Se inició un intercambio de disparos en ese sitio en el que un inspector de policía y un agente fueron asesinados. Los rehenes fueron liberados.

Según afirmó el exoficial, la persona que se escapó después de ver a la policía en el pueblo fue Sheikh, quien regresaba de Nueva Delhi luego de haber entregado una nota en la oficina de la BBC, donde hablaba del secuestro de los extranjeros y se exigía la liberación de Masood Azhar, Sajad Afghani y Narulla Langarya, líderes militantes que estaban en una prisión en Jammu y Cachemira.

*Juan Felipe Vélez Rojas contribuyó con la redacción de esta nota. 

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