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¿Qué impulsa la escalada de violencia en varios países de la región del Sahel en África?

El reciente derramamiento de sangre en Burkina Faso, Mali y Níger, orquestado por elementos vinculados al grupo terrorista Daesh, estaría relacionado con reivindicaciones profundamente arraigadas.

James Tasamba   | 03.09.2021
¿Qué impulsa la escalada de violencia en varios países de la región del Sahel en África? (Archivo Agencia Anadolu)

KIGALI, Ruanda

Los países de la región árida al sur del desierto del Sahara, más conocida como la región del Sahel, han sido recientemente escenario de una escalada de violencia.
Para quienes siguen a profundidad lo que sucede en esos Estados, el reciente derramamiento de sangre en Burkina Faso, Mali y Níger, orquestado por elementos vinculados al grupo terrorista Daesh, también conocido como ISIS, no fue una sorpresa.

El 18 de agosto, una emboscada de militantes en Burkina Faso dejó más de 80 muertos, mientras que el 21 de agosto una emboscada a soldados en Malí dejó 17 muertos, mientras que el mismo día un ataque a campesinos en Níger provocó 19 bajas civiles. Malí, además, ha tenido dos golpes de Estado en un año.

Pero, ¿qué impulsa esta violencia? Según los expertos, los principales impulsores son las reivindicaciones profundamente arraigadas, alimentadas por oportunidades económicas y un desarrollo desigual, así como por problemas de gobernanza.

La nación de Mozambique, en el sur de África, ha ardido desde 2017 debido a una insurgencia armada en la provincia de Cabo Delgado.

En una entrevista con la Agencia Anadolu, Freddie David Egesa, un analista de seguridad residente en Uganda, dijo que la suma de "mal gobierno, codicia y egoísmo" de quienes alguna vez estuvieron en el poder tiñe la violencia en curso en África Occidental y ha dejado a la población sin opción, excepto la de aferrarse a cualquiera que se oponga al Gobierno.

"Los gobiernos culpan a los insurgentes por retrasar el desarrollo al hacer el país ingobernable, pero las administraciones parecen no darse cuenta de que la rebelión es un resultado del vacío de gobernabilidad", aseguró.

David Matsinhe, un investigador sudafricano de Amnistía Internacional, cree que en la provincia mozambiqueña de Cabo Delgado existen reivindicaciones legítimas que han
contribuido a mantener la violencia a lo largo de los años.

El experto citó la falta de inversión en educación durante más de cuatro décadas, que dejó especialmente a los jóvenes sin capacidades, lo que los llevó no solo a ser desempleados sino también no aptos para ser empleados en la creciente industria minera y gasífera de la provincia. 

Aún así, se ha hecho poco para abordar las cuestiones fundamentales.

Los jóvenes “se quedan mirando a los forasteros de otros lugares dentro y fuera del país beneficiándose del desarrollo de estos proyectos de minería y gas. Eso crea un gran descontento”, aseguró.

Cabe señalar que la población está resentida con el Gobierno debido a que no muestra la capacidad de brindar vías económicas y sociales a los ciudadanos, agregó Egesa.

Confianza en la intervención militar extranjera

En junio de 2020 la expotencia colonial de Francia lanzó una coalición de aliados de África Occidental y Europa para luchar contra los militantes en la región del Sahel, con la esperanza de que una mayor cooperación política y de que las fuerzas especiales impulsaran un esfuerzo militar para suprimir la violencia.

En julio, Ruanda desplegó hasta 1.000 soldados en Mozambique y las tropas han logrado expulsar a los insurgentes de la ciudad de Mocimboa da Praia, donde el gigante energético francés Total tiene instalaciones.

La Comunidad de Desarrollo de África Austral, compuesta por 16 naciones, también desplegó fuerzas militares en Mozambique para ayudar al Gobierno a combatir el terrorismo y los actos de extremismo violento.

Sin embargo, Egesa subrayó que depender de tropas extranjeras para garantizar la seguridad es insostenible si no se abordan los problemas fundamentales.
“La intervención militar internacional solo puede calmar la violencia interna por un tiempo, pero puede que no aborde la esencia del problema, que es un liderazgo débil, ambiciosos llenos de nepotismo y codicia absoluta, por consiguiente solo posponiendo el problema”, dijo.

"Los habitantes locales sospechan de la ayuda militar extranjera internacional debido a los motivos económicos ocultos de algunos de los Estados individuales que comprometen sus fuerzas".

¿La toma del poder de los talibanes inspira a los extremistas?

Los analistas creen que los grupos terroristas en África podrían ser inspirados por la reciente toma del poder de la capital afgana, Kabul, por los talibanes, luego de ser abandonada por los estadounidenses.

“La toma de poder de los talibanes en Afganistán es un punto de motivación para todos los extremistas al mostrar que, si persistes en la resistencia, puedes desgastar a las superpotencias más grandes como EEUU. Así que es probable que veamos más resistencia de los extremistas en África”, aseguró Egesa.

También señaló que la retirada militar estadounidense de Afganistán debería dar lecciones a los países africanos de que no se puede confiar en las tropas extranjeras.
Francia mantiene alrededor de 5.100 soldados en África Occidental como parte de su Operación Barkhane, que cuenta con su cuartel general en la capital de Chad, N’Djamena.

Sus fuerzas se centran principalmente en combatir a los grupos armados en Burkina Faso, Chad y Níger.

El presidente francés, Emmanuel Macron, anunció una reducción de la operación militar de Francia en el continente.

"La retirada de EEUU de Afganistán no representó la imagen de una superpotencia aún comprometida con la estabilidad y el desarrollo de los afganos", señaló Egesa, quien agregó que los esfuerzos encaminados a debilitar a los grupos extremistas en la región de Asia Central se verían afectados.

*Aicha Sandoval Alaguna contribuyó con la redacción de esta nota.

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