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La OMC en tiempos de ‘guerras comerciales’

El recrudecimiento de las tensiones y las acciones unilaterales de EEUU y China ponen a la Organización Mundial del Comercio ante un difícil panorama.

Juan Felipe Vélez Rojas   | 29.07.2019
La OMC en tiempos de ‘guerras comerciales’ Banderas de Estados Unidos y China. (Archivo Agencia Anadolu)

BOGOTÁ, Colombia

Por: Juan Felipe Vélez Rojas

El peligroso escalamiento en las 'guerras comerciales' de China-Estados Unidos y Japón-Corea del Sur, entre otras, introdujeron en el panorama global una incertidumbre que ha llevado a la desaceleración de la economía.

EEUU aumentó de un 10% a un 25% en los aranceles a importaciones chinas, valoradas en USD 200 mil millones. China, por su parte, aumentó de 10% al 25% a 5.140 productos estadounidenses por valor de USD 60.000 millones.

A esto se suma la disputa comercial entre los dos principales aliados de EEUU en Asia, Japón y Corea del Sur. El 4 de julio, Japón disminuyó las exportaciones de tres importantes productos para la industria de la televisión y los teléfonos inteligentes de Corea del Sur, esto como represalia ante la demanda de Seúl de indemnizar a las víctimas del dominio colonial de Japón sobre la península de Corea (1910 y 1945).

Ante este panorama, la Organización Mundial del Comercio (OMC) se enfrenta a un difícil panorama como mediador de las disputas comerciales internacionales, especialmente cuando sus alcances pueden verse obstaculizados. 

El Banco Mundial (BM) rebajó el crecimiento global esperado para 2019, de 2,9% a 2,6%, mientras que el Fondo Monetario Internacional (FMI), en su revisión trimestral de su informe sobre 'Perspectivas de la economía mundial' (WEO, por sus siglas en inglés), recortó en un 0,1 su proyección para el 2019 y 2020.

“El recrudecimiento de las tensiones comerciales podría revertir esa disminución de los precios y dañar la inversión en un momento en que ya está débil, lo cual no hace más que resaltar la necesidad de resolver rápidamente esas desavenencias”, señaló el informe del FMI.

Los efectos

La disminución de 2019 está relacionada con la caída del crecimiento de China, la segunda economía más grande del mundo detrás de EEUU, que descendió a su nivel más bajo en 27 años, según informes de la Oficina Nacional de Estadísticas (BNS) de este país.

Pero la nación asiática no es la única afectada por las tensiones comerciales. Para el fundador y secretario del centro de pensamiento internacional sobre economía y desarrollo TradeTankMx, Jorge O. Armijo, estas afectan en gran medida a países que depende en buena parte del comercio, como es el caso de México que depende más de un 70% de las exportaciones.

Además, pueden llegar a generar una ralentización del comercio. “Ponen también en evidencia la dificultad para seguir ampliando estas redes de comercio que permitan una mayor diversificación”, dijo Armijo.

”Aparentemente pudiera ofrecer unos espacios de oportunidad para países que buscan acercarse a nuevos socios. Por ejemplo, China, que, ante la guerra comercial con Estados Unidos, está reduciendo sus aranceles para que los productos de sus socios comerciales, sobre todo provenientes de América Latina, pueda tener un acceso preferencial”, asegura O. Armijo.

Sin embargo, el internacionalista mexicano resalta que es importante tener en cuenta el creciente aumento del proteccionismo en diferentes partes del mundo y de lo complejo que pueden llegar a ser las tensiones comerciales sobre todo en el ámbito de la tecnología, como es el caso en gran parte de las disputas entre China y EEUU y el conflicto entre Corea del Sur y Japón, gigantes tecnológicos. Según el analista las implicaciones pueden llegar a ser diversas para la economía internacional. 

EEUU-China: ¿ya pasó lo peor de la guerra comercial?

Para Armijo, estamos en un momento complejo porque no hay indicios de avances importantes en las conversaciones entre ambos países. A pesar de que tanto el presidente Trump como el presidente Xi Jinping acordaron retomar con mayor dinamismo los diálogos, hay factores que impiden su avance.

“Se sabe que Trump decidió retirar las restricciones impuestas a las empresas estadounidenses para que puedan exportarles productos a Huawei. El Congreso estadounidense rechazó esta decisión y busca que se mantengan. Ahí vemos como hay una serie de factores paralelos que afectan el buen desarrollo de las conversaciones EEUU-China para lograr un acuerdo comercial. Por lo tanto, yo veo poco probable que se llegue a un acuerdo en los próximos meses y, consecuentemente, sigue latente la posibilidad de que las tensiones aumenten”, agrega el analista.

Para Hernán Vallejo, Ph.D. en Economía en la Universidad de Londres y profesor de economía de la Universidad de los Andes, el panorama que ofrecen las guerras comerciales son un claro ejemplo de lo que se llama el “dilema del prisionero”.

“Cada uno trata de hacer lo que le parece bueno para su beneficio, pero termina haciendo que todos terminen peor de lo que estaban inicialmente. Para evitar este tipo de problemas se requieren reglas de compromiso creíbles, como las que trata de establecer la Organización Mundial de Comercio (OMC). Pero esas reglas son creíbles solo si los gobiernos las respetan. De lo contrario, la efectividad de esos mecanismos se diluye”, señala Vallejo.

Según Vallejo, un efecto eventualmente positivo de estas guerras es que algunos de los opositores más acérrimos de instituciones como la OMC, pueden comenzar a darse cuenta de su importancia para el bienestar global.

¿Cómo está el papel de la OMC?

La Organización fue diseñada para llegar a acuerdos y resolver disputas comerciales mediante el establecimiento de reglas y procesos de institucionalización. La OMC es el pilar del sistema multilateral que funge como mediador en el proceso de solución de diferencias en la materia.

Pese a la importancia de sus funciones, la organización se enfrenta a una serie de obstáculos que han limitado sus acciones y alcances.

“Me parece que la OMC ha jugado un papel sumamente relevante. Sin embargo, se está enfrentando también a las dificultades en el proceso de elección y renovación de los jueces que integran el Órgano de Apelación por el bloqueo, de alguna manera, que está llevando a cabo EEUU. Esto puede mermar por su puesto los alcances del órgano, sobre todo en un momento en el que han surgido múltiples disputas (Turquía, EEUU, India, UE)”, afirma el fundador de TradeTankMx.

Desde mediados de 2017, el gobierno de Trump decidió bloquear el proceso de selección para llenar las vacantes en el Órgano de Apelación (OA) de la OMC.

El OA debe estar compuesto por siete integrantes, pero en este momento solo tiene tres, de los cuales dos de ellos terminarán su mandado este 10 de diciembre. De acuerdo con el marco legal del mecanismo, cada recurso de apelación debe ser revisado por al menos tres integrantes de la OA.

El órgano, que es la última instancia a la que pueden recurrir los miembros cuando un panel emite su dictamen sobre un conflicto, quedará obsoleto si no se resuelve el bloqueo de EEUU. Ante esta posibilidad, diferentes analistas temen que la OMC pierda relevancia, pues los dictámenes perderían su valor dado que podrían ser elevados ante el OA que no tendría las facultades legales (por falta de miembros) para arbitrar el conflicto.

Armijo señala que las acciones del gobierno de Trump, con una política proteccionista y con tinte nacionalista, tienen la intención de socavar los alcances y el funcionamiento de la organización de manera indirecta.

Vallejo, por su parte, reitera que la “OMC sirve en la medida en que existen reglas y mecanismos de resolución de disputas, pero para que ello aplique, se requiere que los gobiernos de los países respeten esos mecanismos, sobre todo, los gobiernos de los países más grandes”.

El economista resalta que las acciones tanto de EEUU como de China hacen perder la credibilidad del mecanismo mediante un proceso de inconsistencia inter-temporal: “Lo que es bueno para Trump y para China a corto plazo, muy probablemente va a ser malo a largo plazo, cuando requieran que otros países respeten la autoridad de la OMC”.

*Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no reflejan necesariamente la política editorial de la Agencia Anadolu.

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