Monde

La France restitue 26 œuvres au Bénin

- « Un juste retour, un respect de l’universel », selon Emmanuel Macron

Fatma Bendhaou   | 28.10.2021
La France restitue 26 œuvres au Bénin

France

AA/Nice/Feïza Ben Mohamed

La France restitue 26 œuvres à la république du Bénin, a confirmé mercredi le Président Emmanuel Macron depuis le musée du quai Branly.

Parmi les 26 trésors royaux, figurent des statues totem de l'ancien royaume d'Abomey ainsi que le trône du roi Béhanzin, pillés lors de la mise à sac du palais d'Abomey par les troupes coloniales en 1892.

Lors d'une cérémonie organisée à l'occasion, en présence du chef de la diplomatie béninoise, Aurélien Agbenonci, le Président français a estimé qu’il s’agissait d’une « juste route » qui « en ouvre tant d'autres, choisies, assumées, voulues » et « partagées, d'égal à égal ».

Durant sa prise de parole, le chef de l’Etat a longuement cité Ahmadou Mahtar M’bow, ancien directeur général de l’UNESCO, qui rappelait que « les peuples victimes de ce pillage parfois séculaire n’ont pas seulement été dépouillés de chefs d’œuvres irremplaçables » mais « ont été dépossédés d’une mémoire qui les aurait sans doute aidés à mieux se connaître eux-mêmes ».

Macron a, par ailleurs, assuré que la restitution de ces œuvres pillées, constituait « un juste retour, un respect de l’universel ».

À noter que le Président Macron avait annoncé cette démarche le 8 octobre dernier en marge du sommet Afrique-France qui se tenait à Montpellier.

« Fin octobre, les 26 œuvres du Trésor d’Abomey reviendront dans leur pays. Elles seront la fierté du Bénin » avait-il fait savoir considérant que « restituer des œuvres à l'Afrique, c'est rendre accessible à la jeunesse africaine sa culture ».

Le retour de ces œuvres emblématiques devrait être définitif le 10 novembre lorsqu'elles quitteront Paris en avion-cargo.

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