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Panel de expertos concluye que la pandemia de COVID-19 pudo haberse evitado

Los expertos consideraron que el tiempo en que se descubrieron los primeros casos de coronavirus en China y la fecha en que se declaró crisis internacional por el virus fue muy largo.

Peter Kenny   | 12.05.2021
Panel de expertos concluye que la pandemia de COVID-19 pudo haberse evitado Varias personas mantienen la distancia social mientras esperan hacerse la prueba en un Centro Comunitario de Pruebas en Hong Kong, China, el 30 de noviembre de 2020. (Miguel Candela Población - Archivo Agencia Anadolu)

SUIZA

La pandemia de COVID-19 pudo haberse evitado y pudo haberse declarado una emergencia de salud pública de preocupación internacional antes del tiempo en el que fue declarada, señaló este miércoles 12 de mayo un panel independiente que investiga la pandemia.

El Panel Independiente para la Preparación y Respuesta ante una Pandemia pidió a la comunidad global que tome medidas más firmes para poner fin a la pandemia de COVID-19 y adoptar reformas para prevenir la próxima crisis.

"Es un desastre que nuestro panel cree que pudo haberse evitado", reiteró la copresidenta del panel Helen Clark, también ex primera ministra de Nueva Zelanda.

"Tras la eventual declaración del 30 de enero (2020), el panel consideró a febrero como un mes de oportunidad perdido para evitar la pandemia, ya que muchos países optaron por esperar y ver, en lugar de tomar medidas más firmes para contener el virus", destacó la experta.

"Necesitamos invertir en preparación y respuesta, haciendo la pregunta retórica," ¿El mundo quiere pasar por esto de nuevo?", cuestionó Clark.

La copresidenta del panel, Ellen Johnson Sirleaf, expresidenta de Liberia, también aseguró que la pandemia pudo haberse evitado.

"Esto no debería volver a suceder. Otro patógeno peligroso podría suceder mañana. El mundo debería estar preparado para el próximo", dijo, y señaló que ningún individuo o nación era responsable.

"Debemos concentrarnos en abordar esta pandemia y prevenir la próxima", enfatizó Sirleaf.

Prevención de la próxima pandemia

El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Ghebreyesus, anunció el panel el 10 de julio de 2020, luego de una resolución aprobada en la 73a Asamblea Mundial de la Salud.

"Miles de personas continúan muriendo todos los días por el virus, y el daño social y económico que se ha hecho es muy profundo", lamentó Clark.

"La necesidad de invertir en preparación y respuesta para empoderar a la OMS y asegurar un compromiso político continuo con las inversiones requeridas ahora no es solo una construcción teórica, es una necesidad muy real", agregó la experta.

Las copresidentas del Panel indicaron que el informe demostró que el sistema actual, tanto a nivel nacional como internacional, no era adecuado para proteger a las personas de la COVID-19.

Según las expertas, el tiempo que pasó desde la notificación de un grupo de expertos sobre casos de neumonía de origen desconocido, a mediados de diciembre de 2019, hasta que se declaró una emergencia de salud pública de importancia internacional fue demasiado largo.

Febrero de 2020 también fue un mes perdido en el que muchos más países pudieron haber tomado medidas para contener la propagación del SARS-CoV-2 y prevenir la catástrofe social, económica, sanitaria y mundial derivados de la pandemia.

El Panel descubrió que el sistema de salud mundial tal como está ahora no es apto para evitar que otro patógeno nuevo y altamente infeccioso, que podría surgir en cualquier momento, se convierta en una pandemia.

"Está claro que hay una necesidad urgente de tomar más medidas para poner fin al sufrimiento del actual COVID-19, no debe evolucionar hacia una pandemia desatendida, que está controlada en los países ricos, mientras que aquellos con menos recursos enfrentan cierres de fronteras y años de espera para acceder a las vacunas", cuestionó Clark.

Hacer más vacunas

La ex primera ministra de Nueva Zelanda señaló que la fabricación de vacunas debe ampliarse rápidamente.

El Panel resaltó que también existe la necesidad de que los países de ingresos altos, con una línea de cobertura adecuada de vacunas para su población, apoyen ahora a los 92 países de ingresos bajos y medianos por medio de la iniciativa Covax.

Necesitan al menos mil millones de dosis de vacunas para el 1 de septiembre y más de 2 mil millones de dosis para mediados del próximo año, destacó el grupo de expertos.

"Proponemos una nueva creación de modelos de un mecanismo de financiamiento internacional para una pandemia, que debe poder distribuir hasta USD 10 mil millones al año para la preparación y hasta 100 mil millones en caso de una crisis".

El informe destacó que los principales países productores de vacunas y los fabricantes deberían reunirse, bajo los auspicios conjuntos de la OMS y la Organización Mundial del Comercio (OMC), para acordar la concesión de licencias voluntarias y la transferencia de tecnología.

"Si las acciones sobre esto no ocurren dentro de tres meses, una renuncia a los derechos de propiedad intelectual bajo el Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio debería entrar en vigor de inmediato", destacó el informe del Panel.

*Juan Felipe Vélez Rojas contribuyó con la redacción de esta nota.

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