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India: en los barrios periféricos más poblados del mundo aumentan los casos de COVID-19

En una de las áreas densamente pobladas del mundo, donde viven siete millones de personas en un área de 2.1 kilómetros cuadrados, se está volviendo imposible hacer cumplir el distanciamiento social.

Cheena Kapoor   | 10.04.2020
India: en los barrios periféricos más poblados del mundo aumentan los casos de COVID-19 DELHI, INDIA - DICIEMBRE 25, 2019: Las mujeres en Shaheen Bagh, el distrito sureste de Nueva Delhi, llevan a cabo una protesta desde el 15 de diciembre de 2019 contra la controvertida Ley de Enmienda de Ciudadanía (CAA, por sus siglas en inglés) en Delhi, India, el 25 de diciembre de 2019. (Javed Sultan - Agencia Anadolu)

DELHI

Por: Cheena Kapoor

El aumento en el número de casos de COVID-19 o coronavirus en el barrio períferico urbano más grande de Asia, en el corazón de la capital comercial de la India, Mumbai, está generando cada vez más preocupaciones a las autoridades.

En una de las áreas densamente pobladas del mundo, donde viven siete millones de personas en un área de 2.1 kilómetros cuadrados, se está volviendo imposible hacer cumplir el distanciamiento social. Los líderes locales creen que el saneamiento deficiente, los desagües abiertos y las instalaciones de salud inadecuadas en el área son una receta para un desastre inminente.

Hasta ahora, el barrio ha reportado nueve casos de infectados y una muerte. Si bien la mayoría de ellos habían contraído la infección de personas que viajaron al extranjero, los lugareños temen que la transmisión a nivel comunitario no esté muy lejos.

Mohammad Ayyub Sheikh, un comerciante local de 48 años y quien dirige el Grupo de Ayuda Popular Dharavi, señaló que estaban haciendo todo lo posible para que las personas mantuvieran la higiene.

Sin embargo, mantener a los ciudadanos dentro de sus hogares es una compleja tarea y más en las condiciones en las que viven los habitantes de esta congestionada zona, donde las vivienda son pequeñas, con poca luz, escasa ventilación y donde el número de personas es superior al que la vivienda puede mantener.

“¿Cómo puede esperar que las familias de cuatro a ocho miembros se queden adentro de una casa de 80-150 pies (24-45 metros cuadrados) durante todo el día? Necesitan aire fresco”, enfatizó Ayyub a la Agencia Anadolu.

Ayyub Sheikh ha estado trabajando duro durante los últimos días para difundir la conciencia sobre el COVID-19 y está ayudando a la comunidad a mantener las precauciones.

“Nos estamos asegurando de que las personas sepan la importancia de mantener la higiene. Todos los días, nos estamos moviendo en las calles, anunciando la importancia de lavarse las manos y distribuir paquetes de alimentos (incluyendo arroz, cebollas, azúcar, galletas) a aquellos que son menos afortunados que nosotros”, señaló el comerciante.

El estado de Maharashtra, en el oeste de India, que incluye Mumbai, se convirtió en el centro del coronavirus en la India con 1.078 casos positivos y 64 muertes.

Dharavi en cuarentena

Si bien las autoridades han sellado el área de Dharavi, restringiendo el movimiento de los habitantes de barrios periféricos, los líderes locales sienten que no es suficiente contener la enfermedad.

“La mayoría de las personas que viven en estos barrios no tienen sentido cívico, ignoran las medidas tomadas por las autoridades locales lo que pone en riesgo a toda la población. Otras personas viven en pequeñas asentamientos humildes, lo que aumenta sus posibilidades de contraer la enfermedad", dijo otro trabajador comunitario.

Por su parte, Baburao Mane, un ex miembro de la asamblea local, en declaraciones a la Agencia Anadolu, señaló que la mejor manera para disminuir los riesgos pude ser la decisión de enviar a los trabajadores migrantes de regreso a sus pueblos para descongestionar los barrios periféricos.

Miedo a la transmisión comunitaria

El martes, el ministro de Salud de Maharashtra, Rajesh Tope, visitó la zona de los barrios bajos para analizar las medidas tomadas por las autoridades locales.

“El trabajo de encuesta está en curso en el área de Dharavi de Mumbai. La administración municipal recibió instrucciones de aumentar el número de ventiladores en el Hospital Sai, que está disponible solo para tratamiento relacionado al coronavirus. El complejo deportivo Rajiv Gandhi se convirtió en una instalación de cuarentena. He ordenado al superintendente adjunto de policía que implemente medidas estrictas para controlar a las multitudes para prevenir infecciones”, tuiteó Tope después de su visita.

En declaraciones a la Agencia Anadolu, Nilesh (nombre modificado), un funcionario de gestión de residuos sólidos en la Corporación Municipal, dijo que la transmisión comunitaria ya había comenzado en la ciudad. Recomendó la extensión en el período de cuarentena de 21 días.

El miércoles, las autoridades municipales hicieron obligatorio el uso de máscaras protectoras en la ciudad. Los infractores pueden ser arrestados, indicó una carta firmada por Praveen Pardeshi, comisionado de la Corporación Municipal de Mumbai.

En India, las autoridades de Chandigarh, una ciudad administrada centralmente en el norte de India y el estado oriental de Odisha, también han hecho obligatorio el uso de las máscaras médicas en los espacios públicos.

Según el Centro de Recursos de Coronavirus de la Universidad John Hopkins, India ha reportado hasta ahora 6.725 infecciones por COVID-19 con 226 muertes. De este total, 620 se han recuperado después de recibir los tratamientos médicos pertinentes.

*Juan Felipe Vélez Rojas contribuyó con la redacción de esta nota.

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