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Expertos dudan si China intentará recuperar el F-35C de la Marina estadounidense siniestrado en el Pacífico

El exdirector de operaciones de EEUU Carl Schuster considera que es posible que los chinos reclamen los derechos de salvamento en el Mar de China Meridional, mientras el investigador Collin Koh cree que la operación presentaría riesgos políticos.

Daniel Gallego   | 26.01.2022
Expertos dudan si China intentará recuperar el F-35C de la Marina estadounidense siniestrado en el Pacífico Avión F35. Archivo Anadolu (Agencia Anadolu) Archivo Anadolu (Agencia Anadolu) ( 1 23 - AA )

Expertos temen que China podría intentar rescatar antes que EEUU los restos del cazabombardero estadounidense F-35C Lightning II, accidentado el lunes en el Pacífico, según reportó la cadena CNN.

El capitán de navío en la reserva y exdirector de operaciones del Centro de Inteligencia Conjunta del Mando del Pacífico en Hawái, Carl Schuster, dice que “China intentará localizarlo y examinarlo a fondo utilizando submarinos y uno de sus sumergibles de inmersión profunda”.

Schuster agrega que es posible que China pueda reclamar los derechos de salvamento en función de sus reclamos territoriales en el Mar de China Meridional.

“Recuperar el avión con activos comerciales y de la Guardia Costera permitirá a Pekín afirmar que está recuperando un peligro ambiental potencial o equipo militar extranjero de sus aguas territoriales”, asegura Schuster.

Este lunes, la Marina estadounidense (US Navy) anunció que uno de sus cazabombarderos F-35C sufrió un accidente durante el aterrizaje sobre la cubierta del portaaviones USS Carl Vinson (CVN-70) en el mar de China Meridional durante unas operaciones de vuelo rutinarias.

El piloto del aparato siniestrado logró eyectarse de forma segura y fue recuperado por un helicóptero militar estadounidense, mientras que un total de siete uniformados resultaron heridos como consecuencia del accidente.

Ver también: Navíos de China y EEUU se encuentran nuevamente cara a cara en el mar de China Meridional

Tres de los miembros de la Marina de EEUU tuvieron que ser trasladados a un centro de tratamiento médico en la capital de Filipinas, Manila, a través de una evacuación médica (MEDEVAC), mientras que los otros cuatro fueron tratados por el personal médico a bordo.

Para Collin Koh, investigador de la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam, en Singapur, la operación que pretendería China presenta riesgos políticos. “Hacer esto abiertamente puede empeorar las tensiones con Estados Unidos. No creo que Pekín tenga estómago para eso”, agrega Koh.

“Sin embargo, podemos esperar que los chinos se queden y vigilen cualquier operación estadounidense de salvamento y recuperación”, advierte Koh.

Schuster asegura que la US Navy probablemente mantendrá cierta presencia en el área donde se cree están los restos y cuya operación de salvamento podría llevar meses, dependiendo la profundidad en la que se encuentra el F-35C.

Los buques de salvamento de EEUU tardan entre 10 y 15 días en llegar al lugar del incidente, asegura Schuster, y, una vez allí, la recuperación podría tardar hasta 120 días.

La US Navy ha dado escasos detalles sobre sus planes para el rescate de la aeronave. “La Marina de EEUU está haciendo arreglos para la operación involucrada en el percance”, informó un portavoz de la Séptima Flota, el teniente de navío Nicholas Lingo.

Por su parte, las autoridades chinas no se han declarado oficialmente sobre el accidente, mientras que sus medios estatales se han limitado a retransmitir las noticias de los “medios extranjeros”.

Los expertos ven poco probable que Estados Unidos simplemente destruya los restos con un torpedo o una carga explosiva.

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