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El grupo de jóvenes que convirtió a una zona vulnerable de Bucaramanga en un potencial turístico de Colombia

La cooperativa Explora BGA realiza recorridos ecológicos y urbanos en inmediaciones a la comuna 14 de Bucaramanga que de ser referente de venta de drogas y homicidios ha pasado a ser conocida por sus murales, miradores y la naturaleza que la rodea.

Sergio García Hernández   | 30.11.2021
El grupo de jóvenes que convirtió a una zona vulnerable de Bucaramanga en un potencial turístico de Colombia Imagen de la comuna 14 de Bucaramanga a la que el grupo Explora BGA convirtió en un atractivo turístico de la ciudad. (Juan David Moreno - Agencia Anadolu)

BUCARAMANGA, Colombia

Por: Sergio García Hernández

Desde el corazón de la comuna 14 de Bucaramanga, insertada en las laderas de los cerros orientales de esta ciudad colombiana, un grupo de jóvenes que creó la cooperativa Explora BGA trabaja para mostrar el potencial turístico de la zona en la que vive. 

La comuna 14 es uno de los lugares con mayor pobreza de Bucaramanga, en la que se han descubierto sitios de ventas de drogas y en la que se viven conflictos internos que por desgracia han terminado, incluso, con asesinatos.

Pese a las dificultades que vive, la comuna 14 se encuentra en una de las zonas con mayor biodiversidad y con los mejores miradores de la ciudad y se encuentra, además, a escasos minutos del Cerro de Morrorico sobre el que se erige la estatua del Sagrado Corazón de Jesús también conocida como Cristo Rey.

Los atractivos de la comuna 14 habían estado opacados por las problemáticas de la zona hasta el surgimiento de Explora BGA, conformada por personas convencidas de que la oferta turística de sus barrios podría cambiar la imagen del lugar y convertirse en una opción de trabajo y apoyo para jóvenes sin oportunidades y vulnerables a caer en la drogadicción o el crimen.

Omar Bermúdez, integrante de Explora BGA, relata que la iniciativa surgió en 2020 cuando junto con otros jóvenes de la comuna decidieron limpiar unos cauces de los cerros orientales. El grupo grabó el trabajo que, luego de publicarlo en las redes sociales, atrajo a varias personas que querían conocer más sobre la vasta vegetación que veían en la filmación.

Al ver el impacto que tuvo la limpieza de las aguas, al grupo se le ocurrió exponer la diversidad de los cerros, que incluye cerca de 190 especies de árboles nativos, mediante caminatas ecológicas a las que luego se le sumaron recorridos entre los barrios de la comuna 14 que fue adornada con murales y grafitis y una oferta gastronómica y artesanal. 

“Para nadie es un secreto que como el proyecto nació de la comuna 14 había muchos conflictos. Algunos tenían problemas con las drogas, pero hoy en día se rehabilitaron. Estamos saliendo de esa situación en la que veíamos barreras invisibles y algunos homicidios”, le explica Bermúdez a la Agencia Anadolu 

Bermúdez relata que con la cooperativa se busca dar una transformación de la comuna con turismo. “Esperamos que las personas nos visiten. La idea es que conozcan la comuna 14, los barrios populares de Bucaramanga. Acá hay un potencial humano espectacular”, detalla.

El potencial al que se refiere Bermúdez incluye, sin duda, a los músicos de la Banda del Leopardo que con sus sonidos ambientan el recorrido urbano por la comuna. La orquesta se creó para apoyar al Club Atlético Bucaramanga con cánticos y pronto encontró en Explora BGA un espacio para avivar las caminatas. 

“Queremos apoyar a los pelados que están mal encaminados, en drogas, en hurtos. Hemos sido testigos de que por medio de la música y la barra hemos quitado esos malos espacios a los muchachos. Somos testigos de que la música es así de grande”, menciona Mauro Ramos, uno de los integrantes de la Banda del Leopardo.

Diana Sánchez, bióloga de Explora BGA y una de las personas que decidió viajar a Bucaramanga al ver la biodiversidad de la zona en el video de los jóvenes de la comuna 14, menciona que en los cerros gracias al trabajo de limpieza que se ha realizado con la cooperativa se han encontrado ranas, cangrejos, peces y aves.

“Me enamoré de este bosque que no conocía en Bucaramanga. Empezamos a hacer más caminatas y capacitaciones con otras personas que conocen de fauna y flora de nuestra ciudad y Santander. (…) Aprovechamos espacios en la comuna 14 para la elaboración de huertas y un vivero ecológico. Hicimos un rescate de las basuras o materiales que se encontraban en las cañadas que se usan para hacer materas”, le cuenta Sánchez a la Agencia Anadolu sobre los múltiples proyectos de la cooperativa.

La bióloga asegura que con la iniciativa se busca mostrarle a la comunidad bumanguesa lo que tiene su ciudad en fauna y flora, al tiempo que se expone que los barrios de la comuna 14 han cambiado y están abiertos a que cualquier persona entre y los conozca.  “Queremos resaltar que hay un movimiento de gente que quiere mostrar lo que está haciendo, quiénes son”.

“Lo que estamos buscando es mostrar que dentro de nuestra comuna tenemos riqueza tanto de especies como de cultura”, afirma Sánchez.

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Ángela Pérez, informadora turística del Instituto Municipal de Cultura y Turismo de Bucaramanga, detalla que Explora BGA hace parte de la oferta turística comunitaria de la ciudad. “Nos invitan a romper las barreras entre los barrios al tiempo que se incentiva a los turistas a ver el arte que allí hacen y todos los atractivos que escoden en la comuna”, asevera.

Explora BGA ofrece sus planes mediante sus redes sociales. Sus recorridos oscilan en precios alrededor de los COP 10.000 a COP 25.000 por persona.

* Invitación del Fondo Nacional de Turismo (Fontur) de Colombia.

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