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Científicos turcos trabajan para desarrollar una medicina contra el COVID-19

Un científico del Centro de Investigación Nacional de Nanotecnología de Bilkent aseguró que investigan proteínas que eviten la adhesión del coronavirus en las células humanas.

Sevgi Ceren Gökkoyun   | 31.03.2020
Científicos turcos trabajan para desarrollar una medicina contra el COVID-19 (Archivo - Agencia Anadolu).

Ankara

Mustafa Varank, ministro de Industria y Tecnología de Turquía, anunció recientemente que se está financiando un proyecto para desarrollar una vacuna y medicamentos contra el COVID-19 en coordinación con el Consejo de Investigación Científica y Tecnológica de Turquía (TUBITAK) y el Centro de Investigación de Ingeniería Genética y Biotecnología de la Universidad de Mármara.

Urarto Seker, profesor de la Universidad de Bilkent, lidera un proyecto en este contexto en el Centro de Investigación Nacional de Nanotecnología (UNAM) del mismo centro de estudios.

Seker habló con el reportero de la Agencia Anadolu sobre las actividades e investigaciones que han emprendido para descubrir una medicina contra el coronavirus.

"Investigamos proteínas que eviten la adhesión del coronavirus en las células humanas”, señaló el experto.

"Al descubrir esta proteína, podemos prevenir la propagación de partículas de virus en los pacientes", añadió.

“Hemos completado el diseño de dos proteínas diferentes. Gracias a la ingeniería genética y los experimentos de biología artificial, ahora estamos a punto de entrar a la etapa de producción experimental”, dijo Seker.

El científico indicó que están trabajando estrechamente con el profesor Aykut Ozkul, director del Instituto de Biotecnología de la Universidad de Ankara.

“Después de completar la fase de producción experimental, el profesor Ozkul y su equipo comenzarán la fase de prueba de la proteína producida contra el coronavirus”, indicó Seker.

“Planeamos completar las fases preclínicas dentro de 6 a 9 meses. Trabajamos día y noche para acortar los tiempos y avanzar más rápido. De esta manera prevemos que desarrollaremos un medicamento nuevo y efectivo para pacientes infectados con coronavirus”, agregó el experto.

El científico señaló que su objetivo es desarrollar un medicamento a mediano y largo plazo, ya que se prevé que el COVID-19 será continuo, por lo cual un medicamento será necesario permanentemente.

Seker señaló también que planean usar una proteína que diseñaron para tratar el virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo.

La enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) es una afección respiratoria que se puede propagar de persona a persona. El COVID-19 se identificó por primera vez en un brote en Wuhan, China, en diciembre pasado y se ha extendido a cerca de 196 países y territorios.

La Organización Mundial de la Salud declaró el brote como una pandemia global el pasado miércoles 11 de marzo.

De más de 803 mil casos que han sido confirmados, más de 172 mil se han recuperado, mientras que las muertes superan las 39 mil, según los datos recopilados por la Universidad Johns Hopkins en EEUU.

A pesar del creciente número de casos, la mayoría de las personas infectadas sufre solo síntomas leves y se recupera.

*Aicha Sandoval Alaguna contribuyó a la redacción de esta nota.

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