Cultura

¿Por qué activistas promueven un boicot contra el Museum of the Home en Londres?

Activistas, políticos, funcionarios públicos y sindicatos de maestros se han unido a un boicot con el que buscan que se remueva la estatua de un traficante de esclavos del siglo XVII que permanece en la fachada del museo.

Ahmet Gurhan Kartal   | 23.10.2021
¿Por qué activistas promueven un boicot contra el Museum of the Home en Londres? La estatua del comerciante Sir Robert Geffrye afuera del antiguo Museum of the Home en Londres. (Ray Tang - Agencia Anadolu)

LONDRES

El grupo antirracista Hackney Stand Up To Racism & Fascism lanzó un boicot contra el Museum of the Home, ubicado al este de Londres, para exigir que se retire la estatua de Sir Robert Geffrye, quien se enriqueció a través del trabajo forzado y el comercio de esclavos durante el siglo XVII.

El grupo ya había protestado anteriormente a favor de la remoción de la estatua en 2020, pero el consejo del museo se negó.

La nueva medida de protesta, apoyada por los sindicatos de maestros de la ciudad, tiene como objetivo que los docentes dejen de organizar excursiones al museo hasta que se retire la estatua.

El boicot coincide con el Mes de la Historia Negra y es respaldado además por la legisladora laborista Diane Abbott, la primera afrodescendiente miembro del Parlamento británico.

En declaraciones a la Agencia Anadolu, Sade Etti, concejala del municipio londinense de Hackney, donde se encuentra el museo, señaló que la campaña para derribar la estatua es "muy buena". “La hemos estado apoyando durante mucho tiempo. Y debemos continuar", aseguró.

“Tenemos dar un gran agradecimiento a Hackney Stand Up To Racism y también a (la municipalidad de) Islington, por unirse hoy con respecto a esta iniciativa”, agregó.

El hablar sobre una consulta pública hecha en junio de 2020 por el museo para decidir el futuro de la figura, la concejala enfatizó: “Esa estatua debe derribarse. Ha habido una consulta. La comunidad ha hablado. Nadie quiere ver esta estatua".

Padres y niños desconocían que Geffrye era un traficante de esclavos

Ken Muller, un portavoz de la oficina en Islington de la Unión Nacional de Educación quien también se unió al boicot, dijo que el museo “obviamente depende de la gente que lo visita” y que muchas de las personas que acuden a los museos son estudiantes llevados en viajes escolares.

Muller aseguró que los padres llevan a sus hijos al Museum of the Home sin ser conscientes de la estatua o de lo que representa. "Yo mismo traje a mis hijos antes de darme cuenta de quién era Sir Robert Geffrye", explicó.

“Creo que si podemos hacer correr la voz, hacer que la gente entienda cuál es el trasfondo de la campaña y quién fue Sir Robert Geffrye, creo que la mayoría de la gente decente en este país no querría que sus hijos ni sus escuelas tuvieran algo que ver con apoyarlo, y realmente creo que, si podemos expandir el boicot y extenderlo, podemos forzar el museo”, agregó.

Ver también: Virginia retira la estatua de un general confederado

Muller aseguró que el problema es que el Gobierno conservador "ejerce presión” sobre el museo para que mantenga la estatua y “amenazó con recortar los fondos".

El portavoz instó a actuar contra esta táctica, al decir que se debe presionar al consejo del museo para que entiendan que puede que obtengan los fondos del Gobierno, pero no conseguirán que la gente venga a visitar el museo.

El Museum of the Home se conocía hasta hace poco como Museo Geffrye debido a que está ubicado en antiguas casas de limosna del siglo XVIII, construidas para los pobres y necesitados de Gran Bretaña y financiadas por Sir Robert Geffrye (1613-1703).

La estatua de Geffrye, una copia del siglo XX de la original de 1723, se encuentra en la fachada frontal del museo desde 1912.

También hay un monumento de Geffrye y su esposa dentro de una pequeña capilla ubicada en el museo, de acuerdo a su voluntad.

La fortuna de Geffrye provino en gran parte del tráfico de africanos con la Compañía de las Indias Orientales y la Compañía Real Africana en el siglo XVII.

*Aicha Sandoval Alaguna contribuyó con la redacción de esta nota.

                  El sitio web de la Agencia Anadolu contiene sólo una parte de las historias de noticias ofrecidas a los suscriptores en el Sistema de Difusión de AA News (HAS), y en forma resumida.